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Ásia Times: Biden não unirá facilmente Japão e Coreia


A nova era corrosiva das relações Tóquio-Seul tornará difícil forjar uma resposta aliada à China



Manifestantes sul-coreanos seguram um cartaz durante uma manifestação anti-japonesa semanal de apoio às "mulheres consoladoras" que serviram como escravas sexuais de soldados japoneses durante a Segunda Guerra Mundial, perto da embaixada japonesa em Seul em 24 de julho de 2019. Foto: AFP / Jung Yeon- je


Nas primeiras semanas do governo Biden, o Japão e os Estados Unidos se esforçaram para apresentar uma frente única. Altos funcionários de Biden, do presidente para baixo, deixaram claro que a aliança com o Japão está no centro de sua estratégia mais ampla para enfrentar o desafio da China.

Em numerosas ligações, eles ofereceram a Tóquio muitas garantias de segurança americanas, desde as ilhas Senkaku à dissuasão nuclear, e ecoaram a ideia favorita do Japão: a criação de um Indo-Pacífico Livre e Aberto (FOIP). A tomada militar em Mianmar é uma crise inicial para o governo Biden, com os chineses apoiando o golpe, enquanto os EUA o condenam e agem para impor sanções aos líderes golpistas.

O Japão aderiu ao protesto, mas tem sido claramente cauteloso em tomar medidas punitivas contra os militares, temendo que isso prejudique o considerável investimento do Japão em Mianmar e simplesmente leve os militares para os braços de Pequim. Mas, por baixo da superfície, há uma crescente frustração na Casa Branca com o Japão, rachaduras sobre questões-chave que podem aumentar nas próximas semanas e meses. Nos bastidores, há diferenças em como lidar com o golpe militar em Mianmar e a relação corrosiva entre o Japão e a Coreia do Sul. E essas tensões estão ligadas à questão maior, como forjar uma resposta aliada à China. A estratégia emergente do governo Biden em relação à China se baseia fortemente em traçar uma linha de valores, enquadrando a “competição estratégica” como uma disputa entre democracia e autoritarismo.

Mianmar (Birmânia) “é o primeiro teste do compromisso de Biden com a democracia e com os aliados”, disse um ex-alto funcionário dos EUA com laços estreitos com o governo. Neste teste, “agora o principal problema de cabeçadas com o Japão é sobre a Birmânia [Mianmar]”. As autoridades japonesas estão dando aulas particulares a seus colegas americanos sobre como “os asiáticos são diferentes”, os relatórios oficiais anteriores. Ele compara isso com as diferenças na década de 1980, que culminou na resposta ao massacre de Tiananmen em Pequim, quando o Japão resistiu à pressão americana para impor sanções à China. “A atitude deles em relação à Birmânia parece o mesmo padrão”, observou para mim um veterano jornalista japonês de relações exteriores. “Eles afirmam que muita pressão não ajudará no processo de democratização.” As autoridades japonesas e americanas estão fazendo o possível para superar essas diferenças.

O secretário de Estado, Antony Blinken, telefonou na semana passada com o ministro das Relações Exteriores, Motegi Toshimitsu, para tentar encontrar uma fórmula para a cooperação, e Motegi sinalizou disposição para se juntar a declarações públicas. Mas o ministro das Relações Exteriores japonês estava mais interessado em falar sobre a Guarda Costeira chinesa.

O navio de patrulha Haijing 2502 da China navega em águas próximas às disputadas ilhas As questões da Coreia. A lacuna mais séria entre Tóquio e Washington não é, entretanto, sobre Mianmar. É como administrar as relações com a Coréia do Sul.

Poucos dias após assumir o cargo, o governo Biden enviou uma mensagem gentil, mas clara aos aliados japoneses e coreanos da América para agirem rapidamente para reparar seu relacionamento rompido.

Em telefonemas com seus homólogos japoneses e coreanos, o presidente Biden e o secretário de Estado Blinken destacaram a importância para os EUA de restaurar a "cooperação trilateral EUA-Japão-República da Coréia".

Eles repetem isso em todas as oportunidades - em sua ligação com Motegi na semana passada, Blinken “deu as boas-vindas à cooperação regional adicional, inclusive por meio da coordenação trilateral EUA-Japão-ROK e o Quad”.

Por trás disso está o medo crescente em Washington de que a brecha entre o Japão e a Coréia do Sul venha a abrir um enorme buraco estratégico no plano de Biden para fortalecer as redes de segurança regional, incluindo o Quad.

China e Coréia do Norte estão “visando aquela fissura” entre o Japão e a Coréia do Sul, disse um ex-planejador de defesa do governo Obama. Sem restaurar alguma confiança funcional, a ideia de uma estrutura de segurança regional pode nunca ser concretizada, preocupam-se os funcionários de Biden.

As relações entre o Japão e a Coréia do Sul estão em “seus níveis mais baixos em décadas”, concluiu um relatório recente sobre as relações EUA-Japão, publicado pelo Serviço de Pesquisa do Congresso.

Embora o governo do primeiro-ministro Yoshihide Suga dê seu aval à ideia de cooperação trilateral de segurança, está resistindo ao impulso americano para melhorar as relações com Seul, principalmente no que diz respeito às batalhas sobre questões históricas do tempo de guerra.

“Sobre a cooperação trilateral de segurança, também acreditamos que é crucial se quisermos pressionar a Coreia do Norte, assim como a China, na questão da desnuclearização da Coreia do Norte”, disse-me um alto funcionário do Secretariado de Segurança Nacional (NSS) do primeiro-ministro. Mas a segurança deve ser completamente separada dessas questões históricas, que o oficial disse são questões que "basicamente precisam ser tratadas entre o Japão e a Coréia".

Isso reflete o que as autoridades americanas ouviram do próprio Suga em sua primeira conversa por telefone com Biden depois que ele assumiu o cargo. “A ligação foi ótima, exceto que Suga reprimiu duramente o desejo de Biden de ver as relações Japão-ROK melhorar”, disse-me o ex-funcionário sênior bem informado. O líder japonês disse a Biden que os coreanos efetivamente quebraram o tratado de 1965 que normalizava as relações entre os dois países e "eles têm que fazer isso direito primeiro".

Enquanto Tóquio rejeita o governo Biden, o presidente sul-coreano, Moon Jae-in, toma uma direção diferente. No mês passado, Moon surpreendentemente mudou seu tom e sinalizou interesse em aquecer as relações com o Japão.

O líder coreano reafirmou que o acordo de 2015 sobre “mulheres de conforto” permanece intacto como um pacto oficial e expressou descontentamento com uma decisão do tribunal coreano exigindo que o Japão pague indenização às mulheres sobreviventes. Ele também indicou o desejo de adiar a liquidação dos ativos da empresa japonesa apreendidos como parte de uma decisão do tribunal coreano de conceder indenização a trabalhadores forçados coreanos.

Especialistas sul-coreanos apontam vários fatores por trás da mudança. Moon está entrando em seu último ano no cargo e está um tanto desesperado para fazer um avanço em sua tentativa de envolver a Coreia do Norte e garantir o fim formal da guerra coreana. A Moon Blue House está preocupada que o governo Biden coloque as negociações com a Coreia do Norte em banho-maria e está procurando maneiras de reviver o ímpeto. O presidente Joe Biden tem muito trabalho para fazer com que os aliados Japão e Coréia do Sul cooperem na contenção da China.


Trazer o Japão para o jogo diplomático está sendo seriamente considerado nas circunstâncias em que a diplomacia de cúpula entre Trump e Kim Jong Un acabou”, disse o professor da Universidade Nacional de Seul Park Cheol Hee, um dos principais especialistas japoneses na Coréia. Os coreanos esperam que os Jogos Olímpicos de Tóquio, se forem realizados, ofereçam um local para reviver a diplomacia com Pyongyang.

Moon e seus conselheiros também previram a pressão vinda do novo governo Biden para melhorar os laços com o Japão e queriam sair na frente e demonstrar a Washington sua disposição de cooperar. “O governo Moon enfrentou a necessidade de mostrar uma iniciativa para melhorar os laços entre a Coréia e o Japão antes que Biden entre em ação”, disse Park, um defensor da melhoria das relações.

Tudo isso acontece quando a popularidade de Moon está diminuindo e o uso do nacionalismo anti-japonês para aumentar a popularidade parece ter se desgastado ultimamente. “O clima do dia na Coreia é que culpar o Japão não é mais entregar resultados políticos maravilhosos ao presidente Moon e ao partido governante”, disse-me o professor Park.

Apesar desses fatores, os gestos de Moon ficam bem aquém do que Tóquio, ou os apoiadores coreanos de relações melhoradas, sentem ser necessário. Sobre a questão das 'mulheres de conforto', enquanto Moon afirmou a validade do acordo de 2015, ele não fez nada para restaurá-lo.


O governo sul-coreano decidiu congelar a Reconciliation and Healing Foundation, que foi financiada pelo Japão e forneceu pagamentos de compensação para dois terços das mulheres sobreviventes.

A questão do trabalho forçado é uma questão legal muito mais complicada e também representa uma perigosa linha vermelha nas relações se os tribunais coreanos forem em frente e liquidar os ativos japoneses. O governo japonês argumentou, desde que as decisões judiciais foram emitidas, que essa questão foi resolvida pelo tratado de 1965, que previa uma compensação de forma limitada e que também inclui uma disposição para disputas sobre reivindicações a serem resolvidas por um painel de arbitragem.

Ideias para resolver esta questão têm circulado há alguns meses, incluindo uma proposta lançada por um político sênior coreano para criar uma fundação semelhante à criada pela Alemanha há cerca de 20 anos para fornecer compensação a trabalhadores forçados, com fundos fornecidos por japoneses e Firmas coreanas.

Particularmente, há algum interesse em tais ideias tanto na Coreia do Sul quanto no Japão - e as autoridades americanas também estão cientes dessas discussões e podem se oferecer para ajudar no processo. Mas exige que os dois governos mostrem vontade política para resolver o problema, o que até agora não era evidente.

“O primeiro-ministro Suga não se arriscaria a resolver esta questão antes de ser reeleito como presidente do Partido Liberal Democrata em setembro ou ter uma vitória eleitoral”, o ex-ministro das Relações Exteriores sul-coreano Yu Myung Hwan, um importante ator na Coréia- Relações com o Japão, me disse.

Um conselheiro sênior do primeiro-ministro Suga expressou profundo ceticismo de que o presidente Moon está realmente pronto para agir. E mesmo que o fizesse, os japoneses temem que ele mude em resposta às pressões políticas, “permitindo que os sul-coreanos movam a trave mais uma vez”.

Para o governo Biden, esta é uma primeira lição de como grandes visões - neste caso de uma parceria regional Indo-Pacífico e alianças revividas - podem afundar nas rochas da política interna.

Daniel Sneider é professor de política internacional na Universidade de Stanford e ex-correspondente estrangeiro do Christian Science Monitor. Este artigo foi publicado originalmente na quinta-feira no Tokyo Business Today e foi reimpresso com permissão.

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