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A China é agora a maior economia do mundo - Não devemos ficar chocados.



A China agora substituiu os EUA para se tornar a maior economia do mundo. Medido pelo parâmetro mais refinado que tanto o FMI quanto a CIA agora julgam ser a melhor métrica para comparar as economias nacionais, o Relatório do FMI mostra que a economia da China é um sexto maior do que a da América (US $ 24,2 trilhões contra US $ 20,8 trilhões dos EUA). Por que não podemos admitir a realidade? O que isto significa? 

por Graham Allison Siga @GrahamTAllison no Twittereu


Esta semana, o FMI apresentou seu Panorama Econômico Mundial para 2020, fornecendo uma visão geral da economia global e dos desafios futuros. O fato mais inconveniente do Relatório é um que os americanos não querem ouvir - e mesmo quando o lêem, se recusam a aceitar: a China agora substituiu os EUA para se tornar a maior economia do mundo. Medido pelo parâmetro mais refinado que tanto o FMI quanto a CIA agora julgam ser a melhor métrica para comparar as economias nacionais, o Relatório do FMI mostra que a economia da China é um sexto maior do que a da América (US $ 24,2 trilhões contra US $ 20,8 trilhões dos EUA). Apesar dessa declaração inequívoca das duas fontes mais confiáveis, a maior parte da grande imprensa - com exceção do The Economist - continua relatando que a economia dos Estados Unidos é a número 1. Então, o que está acontecendo?

Obviamente, medir o tamanho da economia de uma nação é mais complicado do que pode parecer. Além de coletar dados, é necessário selecionar um padrão adequado. Tradicionalmente, os economistas usam uma métrica chamada MER (taxas de câmbio do mercado) para calcular o PIB. A economia dos EUA é tomada como base, refletindo o fato de que, quando este método foi desenvolvido nos anos após a Segunda Guerra Mundial, os EUA responderam por quase metade do PIB global. Para as economias de outras nações, este método soma todos os bens e serviços produzidos por sua economia em sua própria moeda e, em seguida, converte esse total em dólares americanos à "taxa de câmbio de mercado" atual. Para 2020, o valor de todos os bens e serviços produzidos na China está projetado em 102 trilhões de yuans. Convertida em dólares americanos a uma taxa de mercado de 7 yuans para 1 dólar, a China terá um PIB MER de $ 14,6 trilhões contra o PIB americano de $ 20,8 trilhões. Mas essa comparação assume que 7 yuans compram a mesma quantidade de mercadorias na China que $ 1 compra nos Estados Unidos. E obviamente, não é esse o caso. Para tornar esse ponto mais fácil de entender, a The Economist Magazine criou o “ Índice Big Mac ” a partir do qual o gráfico no topo desta peça é derivado. Como mostra esse índice, por 21 yuans, um consumidor chinês pode comprar um Big Mac inteiro em Pequim. Se convertesse esse yuan pelo câmbio atual, teria US $ 3, o que só vai comprar metade de um Big Mac nos Estados Unidos. Em outras palavras, ao comprar a maioria dos produtos, desde hambúrgueres e smartphones a mísseis e bases navais, os chineses quase ganham o dobro de estrondo para cada dólar.

Reconhecendo essa realidade, na última década, a CIA e o FMI desenvolveram um padrão de medida mais adequado para comparar as economias nacionais, que é denominado PPP (paridade do poder de compra). Como explica o Relatório do FMI, o PPP “elimina as diferenças nos níveis de preços entre as economias” e, assim, compara as economias nacionais em termos de quanto cada nação pode comprar com sua própria moeda aos preços que os itens vendem por lá. Enquanto MER responde quanto os chineses obteriam com os preços americanos, o PPP responde quanto os chineses recebem com os preços chineses.

Se os chineses convertessem seu yuan em dólares, comprassem Big Macs nos Estados Unidos e os levassem de avião para a China para consumi-los, seria apropriado comparar as economias chinesa e americana usando o parâmetro MER. Mas, em vez disso, eles os compram em um dos 3.300 locais do McDonald's em seu país, onde custam metade do que os americanos pagam.

Explicando sua decisão de mudar de MER para PPP em sua avaliação anual das economias nacionais - que está disponível online no CIA Factbook - a CIA observou que "o PIB à taxa de câmbio oficial [MER PIB] subestima substancialmente o nível real de produção da China vis -a-vis o resto do mundo. ” Assim, em sua opinião, PPP “fornece o melhor ponto de partida disponível para comparações de força econômica e bem-estar entre economias”. O FMI acrescenta ainda que “as taxas de mercado são mais voláteis e usá-las pode produzir oscilações bastante grandes nas medidas agregadas de crescimento, mesmo quando as taxas de crescimento em países individuais são estáveis”.

Em suma, embora o parâmetro a que a maioria dos americanos está acostumada ainda mostre que a economia chinesa é um terço menor que a dos EUA, quando se reconhece o fato de que $ 1 compra quase o dobro na China do que nos EUA, a economia chinesa hoje é um sexto maior do que a economia dos EUA.

E daí? Se isso fosse simplesmente uma competição pelo direito de se gabar, escolher uma medida que permita aos americanos se sentirem melhor sobre nós mesmos tem uma certa lógica. Mas no mundo real, o PIB de uma nação é a subestrutura de seu poder global. Ao longo da última geração, à medida que a China criou a maior economia do mundo, ela substituiu os EUA como o maior parceiro comercial de quase todas as grandes nações (apenas no ano passado adicionando a Alemanha a essa lista).


Ela se tornou a oficina de fabricação do mundo, inclusive para máscaras faciais e outros equipamentos de proteção, como estamos vendo agora na crise do coronavírus. Graças ao crescimento de dois dígitos em seu orçamento de defesa, suas forças militares têm mudado constantemente a gangorra de poder em conflitos regionais potenciais, em particular sobre Taiwan. E neste ano, a China ultrapassará os EUA em gastos com P&D, levando os EUA a um “ponto de inflexão em P&D” e competitividade futura.

Para que os EUA enfrentem o desafio da China , os americanos precisam acordar para o fato desagradável: a China já nos ultrapassou na corrida para ser a economia nº 1 do mundo. Além disso, em 2020, a China será a única grande economia que registrará um crescimento positivo: a única economia que será maior no final do ano do que era no início do ano. As consequências para a segurança americana não são difíceis de prever. O crescimento econômico divergente irá encorajar um ator geopolítico cada vez mais assertivo no cenário mundial.

Graham T. Allison  é o Professor Douglas Dillon de Governo da Harvard Kennedy School. Ele é o ex-diretor do Belfer Center de Harvard e autor de Destined for War: Can America and China Escape's Thucydides's Trap?

Imagem: Uma funcionária do banco ICBC conta notas de cem Yuan chinesas enquanto posa para a câmera durante uma oportunidade de foto em sua filial em Pequim, China, 13 de abril de 2016. REUTERS / Kim Kyung-Hoon / Foto de arquivo / Foto de arquivo.

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