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A pirataria aérea na Bielo-Rússia deixa Putin em apuros


O sequestro de fato de um avião cheio de cidadãos da UE pelo líder da Bielo-Rússia pode ter agradado Moscou, mas Putin não pode dizer isso




O presidente russo, Vladimir Putin, com o problemático presidente bielorrusso Alexander Lukashenko, partiram em dias mais felizes em Moscou. Foto: AFP / Mikhail Klimentyev / Sputnik


Alexander Lukashenko, o ditador que reina há mais tempo na Europa e mais recente sequestrador de aviões, colocou a Europa Ocidental e a Rússia em um dilema.

Pode parecer surpreendente, dadas as propensões autoritárias do líder da Bielo-Rússia, que a União Europeia há muito forneça ajuda ao seu empobrecido feudo na esperança de persuadi-lo a se juntar ao Ocidente democrático.

Pode ser menos chocante que o presidente russo Vladimir Putin, ele próprio um autocrata, tenha concedido ao país de Lukashenko combustível barato e empréstimos para o desenvolvimento, junto com laços militares, para ajudar a mantê-lo na órbita de Moscou dos ex-países soviéticos.

Agora, Bruxelas e Moscou devem decidir como ou se manterão sua estranha campanha de sedução em face das travessuras tragicômicas de Lukashenko.

À primeira vista, a decisão da União Europeia é obviamente de não continuar com ela. A UE reagiu com fúria à aterrissagem do jato na Bielo-Rússia, em que Lukashenko inventou um boato de bomba, enviou um jato de combate MiG 29 para, nas palavras de Lukashenko, “escoltar” o jato Ryan Air ao aeroporto de Minsk. A maioria dos 171 passageiros a bordo eram cidadãos da UE.

A UE fechou todos os aeroportos do continente para aviões de e para Minsk e ordenou que aviões comerciais evitassem o espaço aéreo da Bielo-Rússia, pelo qual o governo de Lukashenko recebeu US $ 500 por sobrevoo - milhões de dólares em uma receita anual inesperada.

O flerte da Europa com a Bielo-Rússia ganhou ímpeto com a decisão de Lukashenko em 2009 de não reconhecer as regiões separatistas da Ossétia do Sul e Abkházia, na Geórgia, apoiadas pela Rússia. A sedução continuou com as críticas de Lukashenko à invasão da Ucrânia pela Rússia e sua atuação como anfitrião de um encontro internacional em Minsk para resolver a crise.

Soft power da UE falha A UE suspendeu as restrições de visto a Lukashenko e alguns associados que foram impostas no início dos anos 2000, forneceu milhões de euros em fundos para a sociedade civil e abriu a cooperação regional em questões comerciais, fronteiriças e ambientais.

A UE como um todo, e especialmente a Alemanha, costuma usar o soft power para persuadir os países próximos da Rússia de suas boas intenções e gentileza. O governo de Angela Merkel em Berlim tem estado especialmente interessado em evitar uma divisão Leste-Oeste ao estilo da Guerra Fria.

A questão é como colocar a Bielorrússia de volta nas boas graças do continente. Até agora, Lukashenko defendeu o incidente do Ryan Air. A agência de notícias oficial do país disse que o Hamas enviou um alerta sobre uma bomba no avião por e-mail enviado da Suíça. Até o Hamas ficou chocado com a acusação e negou tudo.

Pode ajudar se Lukashenko libertar duas pessoas que prendeu quando elas saíram do avião - o jornalista dissidente Roman Protasevich, de 26 anos, e sua namorada, Sofia Sapega. O fato de a captura de Protasevich ter sido evidentemente o ponto principal do esquema de pirataria aérea enfureceu as inclinações dos direitos humanos da Europa Ocidental. Mas para Lukashenko, a política local claramente tem precedência. A repressão generalizada na Bielo-Rússia desde as eleições contestadas no ano passado resultou em cerca de 35.000 prisões de manifestantes antigovernamentais.

Milhares de manifestantes foram abusados ​​fisicamente. Cerca de 400 presos políticos permanecem atrás das grades e centenas de outros dissidentes fugiram do país. Esta semana, Vitold Ashurok, um ativista da oposição de 50 anos, morreu na prisão . O governo disse que ele sofreu um ataque cardíaco. Sua viúva acha que foi assassinato. A mídia estatal da Bielo-Rússia divulgou a acusação de Lukashenko de que a coisa toda foi organizada pela UE como parte de “um local de teste para eles antes da marcha para o leste”, e parece improvável que Lukashenko ceda.


A bola está na quadra de Putin. A UE ficaria com a opção de cortar totalmente a Bielorrússia do comércio e das relações diplomáticas. Isso, é claro, colocaria a Bielo-Rússia nos braços da Rússia.

Isso seria adequado para Putin. Ele espera há muito tempo absorver a Bielo-Rússia em uma espécie de mini-ressurreição da União Soviética, da qual o país de Lukashenko já fez parte. Ou ele pode, por meio de conexões de segurança em Minsk, tentar remover Lukashenko para alguém mais previsível e talvez menos ofensivo para a UE.

Em qualquer caso, Putin possui muita influência. Cerca de metade do comércio exterior da Bielo-Rússia é feito com a Rússia. Putin concedeu um empréstimo de US $ 1,5 bilhão à Bielo-Rússia no ano passado para mostrar apoio a Lukashenko após meses de manifestações antigovernamentais do ano passado.

Lukashenko também assinou um acordo que permite que as tropas da guarda nacional russa ajudem a Bielo-Rússia a manter a ordem, se necessário. Os dois países há muito mantêm laços de segurança coletiva e a Rússia tem estações de radar avançadas em território bielorrusso.

A mídia estatal do Kremlin apoiou a história de Lukashenko sobre a bomba no avião. Putin dificilmente ficará chateado com a detenção do dissidente bielorrusso e sua namorada ou com as outras ações que Lukashenko realiza para fortalecer seu governo.

Afinal, Putin está mantendo a principal figura da oposição da Rússia, Alexei Navalny, na prisão depois de, segundo governos ocidentais, tentar envenená-lo. Milhares de manifestantes antigovernamentais foram detidos neste ano e no passado.

Lukashenko deve se encontrar com Putin na sexta-feira no resort russo de Sochi, no Mar Negro. Putin irá pressioná-lo por laços ainda mais estreitos com a Bielo-Rússia - uma moeda comum, por exemplo, ou uma maior integração militar - em troca de apoio? Ou ficará satisfeito com a ruptura de Lukashenko com o Ocidente e apenas expressará compreensão?

Putin pode acabar com um vizinho ainda mais dependente se continuar com o apoio de Lukashenko, mas isso viria ao custo de parecer apoiar uma violação descarada do direito internacional que Putin rotineiramente alega defender.

Mas mesmo que o desembarque forçado não seja do agrado do Kremlin, a chance de consolidar as relações da Rússia com seu vizinho eslavo é provavelmente suficiente para aliviar sua consciência.

Por DANIEL WILLIAMS - Asia Times

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