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Alemanha entra cautelosamente na briga do Mar da China Meridional


A fragata da Marinha alemã é lançada em uma jornada de sete meses pelo Indo-Pacífico que pode abalar as relações com a China




Uma bandeira nacional alemã hasteada na popa do marinheiro naval "Gorch Fock". Foto: Fórum AFP via DPA / Mohssen Assanimoghaddam


A Alemanha implantou um navio de guerra em águas asiáticas pela primeira vez em quase duas décadas, refletindo as crescentes ambições da potência europeia em moldar a ordem global do século XXI . Na segunda-feira, a fragata da Marinha alemã, Bayern , partiu do porto de Wilhelmshaven, no Mar do Norte, para uma jornada de sete meses através de uma dúzia de portos no Indo-Pacífico.

De acordo com o ministro da Defesa alemão, Annegret Kramp-Karrenbauer, o navio de guerra alemão deverá fazer escalas de Djibouti e Karachi, no Mar da Arábia, para Diego Garcia e Perth no Oceano Índico, bem como Cingapura no Estreito de Malaca, em seguida, até Guam e Tóquio no Pacífico Ocidental.

Embora visto como amplamente simbólico, o desdobramento alemão pretende sinalizar o compromisso da potência europeia em defender a liberdade de navegação em águas internacionais, proteger “sociedades abertas” em todo o Indo-Pacífico e expressar solidariedade com outros países democráticos.

Para desgosto da China, o Bayern também deve navegar pelo disputado Mar do Sul da China com escalas no Vietnã, um recém-criado parceiro de defesa da União Europeia , que passa a ser o rival mais feroz da China na disputada área marítima.

A viagem tão esperada está ocorrendo nos últimos dias do longo mandato da chanceler alemã, Angela Merkel, refletindo uma certa vitória para elementos mais hawkish dentro do partido governante do país. Nada menos que a porta-estandarte do Partido Verde alemão, Annalena Baerbock, uma das principais candidatas à sucessão de Merkel, prometeu assumir uma postura mais dura contra a China do que a chanceler que está deixando o cargo.

A implantação do Bayern vem depois de movimentos semelhantes por outras grandes potências europeias neste ano, com um submarino nuclear francês e, mais recentemente, o Grupo Carrier Strike da Grã-Bretanha já passando por águas contestadas da Ásia. Também coincide com a conclusão da primeira visita do secretário de Defesa dos Estados Unidos, Lloyd Austin, ao Sudeste Asiático, onde ele destacou a importância de uma “dissuasão integrada” contra a China.

Perturbado pela crescente presença naval de potências externas, Pequim rejeitou o pedido de Berlim para uma escala em Xangai como parte de um esforço mais amplo “para manter o diálogo” com a superpotência asiática. Em vez disso, o Ministério das Relações Exteriores da China advertiu a fragata alemã para "abster-se de fazer coisas que prejudiquem a paz e a estabilidade regional" e "respeitar zelosamente a lei internacional".

Até recentemente, a Alemanha era um jogador relativamente marginal nos assuntos do Indo-Pacífico. Ao contrário da Grã-Bretanha e da França, não possui territórios na área, nem possui porta-aviões avançados e capacidades navais de “águas azuis” bem estabelecidas. A Alemanha também não é membro permanente do Conselho de Segurança das Nações Unidas.

Ostentando o terceiro maior exército do mundo até a década de 1980, a Alemanha pós-Guerra Fria supervisionou uma redução dramática em seu poderio militar e desdobramentos nas últimas décadas. Se qualquer coisa, Berlim, agora supervisionando uma Alemanha unificada, enfatizou a consolidação política interna, a liderança crescente com a União Europeia e a política pragmática de “mudança através do comércio ” (“ Wandel durch Handel ”) vis-à-vis as potências autoritárias, mais especialmente a Rússia.

O mesmo pragmatismo também governou a abordagem de Berlim para uma China em expansão, que absorveu grande parte das exportações industriais da Alemanha e dos investimentos em manufatura no exterior . Mas com a Alemanha, agora o líder de fato da UE, com o objetivo de facilitar a criação de “ Ordnung” (ordem) nos principais cinemas globais como Gestaltungsmächte (modelagem de poder), os atritos crescentes com uma China cada vez mais assertiva se tornaram quase inevitáveis.

Durante sua visita de destaque à China em 2015, Merkel alertou seus anfitriões contra "conflito sério" em meio à "disputa territorial no Mar da China Meridional". Para consternação de Pequim, a líder alemã também enfatizou seu apoio à arbitragem internacional como "uma opção para uma solução ”para resolver as disputas.

No ano seguinte, a Alemanha apoiou um tribunal arbitral em Haia, que rejeitou abertamente as expansivas alegações da China no Mar do Sul da China como incompatíveis com o direito internacional vigente ao decidir a favor das Filipinas.

Nos anos seguintes, sob o ministro das Relações Exteriores de Merkel, Heiko Maas, a Alemanha também estaria na vanguarda dos esforços globais para lançar luz sobre as atrocidades da China contra grupos minoritários, mais especialmente em Xinjiang, de maioria muçulmana. A potência europeia também criticou abertamente a repressão de Pequim ao movimento pró-democracia em Hong Kong.

Em uma potencial virada de jogo, Berlim revelou uma nova diretriz de política de 40 páginas no ano passado, anunciando seus planos de se juntar à disputa contínua no Indo-Pacífico, de olho na China. Berlim deixou claro que busca “promover uma estratégia europeia do Indo-Pacífico” e fornecer “uma contribuição ativa para moldar a ordem internacional no Indo-Pacífico”.

A tripulação acena a bordo da fragata “Bayern”, que parte em uma viagem de vários meses nos oceanos Índico e Pacífico. Foto: AFP via DPA / Sina SchuldtO ministro das Relações Exteriores, Maas, enfatizou o compromisso da Alemanha em ajudar a "moldar ... a ordem internacional baseada em regras de amanhã" e defender a "cooperação internacional" em vez da "lei dos fortes". Em um movimento sem precedentes, a Alemanha juntou-se às potências europeias Grã-Bretanha e França em uma nota verbal conjunta e vigorosa à Organização das Nações Unidas (ONU) sobre as disputas no Mar do Sul da China.

As três nações europeias sublinharam a importância de preservar a "integridade" do direito internacional, bem como "sublinharam [d] a importância do exercício desimpedido da liberdade de alto mar, em particular a liberdade de navegação e sobrevoo, e do direito de passagem inocente ”através do disputado Mar do Sul da China.

Eles também reiteraram a sentença do tribunal arbitral de 2016 , que rejeitou as reivindicações de "direitos históricos" de Pequim e as ações coercitivas em águas adjacentes como "não conformidade [ing] com o direito internacional".

Os planos concomitantes da Alemanha de implantar um navio de guerra no Indo-Pacífico, no entanto, foram interrompidos pela pandemia de Covid-19. O desdobramento do Bayern nesta semana refletiu o desejo de Berlim de cumprir sua promessa anterior de desempenhar um papel mais proativo na região, incluindo assistência na aplicação de sanções da ONU contra a Coreia do Norte, bem como demonstração de força expandida e operações navais conjuntas com aliados em linhas marítimas críticas de comunicações.

No início deste ano, a Alemanha também concluiu sua primeira reunião “dois mais dois” com os ministros das Relações Exteriores e da Defesa do Japão, destacando a rápida expansão da cooperação entre os principais aliados dos Estados Unidos nos últimos anos. Semelhante à França e à Grã-Bretanha, a Alemanha também deve dobrar a defesa e a cooperação estratégica com potências democráticas como Austrália, Índia, Cingapura, Vietnã e Coréia do Sul.

No futuro, os EUA, junto com outros grandes rivais regionais da China, esperam que a Alemanha eventualmente se torne mais confortável em contribuir regularmente para uma iniciativa de “dissuasão integrada” baseada em alianças contra o expansionismo percebido de Pequim.

No entanto, o novo senso de propósito da Alemanha e seu alinhamento estratégico mais aberto com os Estados Unidos e seus aliados em questões globais não caíram bem em Pequim.

“O lado alemão fez pedidos ao lado chinês para providenciar a visita de seu navio de guerra a Xangai por meio de vários canais”, disse um porta-voz do Ministério das Relações Exteriores em resposta à implantação do Bayern nesta semana.

Um fuzileiro naval alemão está a bordo da corveta “Magdeburg” durante a manobra naval de outono “Northern Coasts” em 11 de setembro de 2019. Foto: AFP via DPA / Bernd W Stneck“Mas em relação a esta operação de navio de guerra, as informações divulgadas pelo lado alemão antes e depois são muito confusas. A China tomará uma decisão depois que o lado alemão tiver esclarecido totalmente as intenções relevantes ”, alertou o diplomata chinês.

Dois anos atrás, a China chegou ao ponto de desconvidar a França de seu 70º aniversário das comemorações da Marinha do Exército de Libertação do Povo (PLA) depois que a fragata francesa Vendemiaire (F734) conduziu as operações de liberdade de navegação no Estreito de Taiwan.

A China também ameaçou a Grã-Bretanha contra o desdobramento na região, mas ambas as potências europeias continuaram a intensificar seus desdobramentos navais na área contestada.

Não está claro se a Alemanha enfrentará ameaças semelhantes, especialmente considerando a escala de seu investimento na China, mas Pequim provavelmente espera que as vozes mais orientadas para o comércio e pragmáticas em Berlim acabem prevalecendo.

Por enquanto, porém, parece que os falcões da China na Alemanha estão ganhando vantagem em meio a uma grande mudança nas atitudes ocidentais em relação a Pequim. Merkel e seus parceiros de coalizão social-democrata inicialmente se opuseram ao plano de implantação naval para o Indo-Pacífico, especialmente através das águas adjacentes da China, como excessivamente provocativo. Eles se preocupavam com as consequências para o comércio bilateral em grande escala e os laços de investimento com a superpotência asiática.

“Isso Alemanha [seria] envia este fragata sob o relógio de Merkel é um pequeno milagre e uma grande conquista para o ministro da Defesa Kramp-Karrenbauer, que muito empurrado para isso”, Thorsten Benner, fundador do Instituto Global de Política Pública think tank, disse o South China Morning Post.


Asia Times

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