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As tensões aumentam no Leste Asiático com as operações de liberdade de navegação dos EUA


As tensões navais continuam a aumentar no Leste Asiático. As recentes incursões americanas na zona marítima chinesa levantaram preocupações entre os especialistas em segurança de todo o mundo. Outra operação de “liberdade de navegação” foi realizada ao longo da costa de Taiwan, sendo fortemente repudiada por Pequim. Independentemente de qualquer aspecto legal de tais atividades, esse tipo de operação tende a aumentar desnecessariamente as tensões internacionais e deve ser evitado por qualquer nação comprometida com a paz global.

Na quinta-feira, Pequim acusou os EUA de serem a principal causa de atrito no estreito de Taiwan. De acordo com um comunicado do Exército Chinês, “os EUA são o maior destruidor da paz e da estabilidade (…) e o maior criador de riscos à segurança em todo o Estreito de Taiwan”. O porta-voz do Exército também mencionou que as tropas do Comando do Teatro Oriental do Exército de Libertação do Povo estão prontas para responder a todas as ameaças e provocações estrangeiras, defendendo a soberania chinesa e a integridade territorial. Este Comando é a unidade do Exército Chinês responsável pela segurança do Estreito de Taiwan, faixa costeira que separa a China continental da ilha autônoma.

A declaração foi uma resposta à presença de um navio de guerra americano na região esta semana - o sétimo a cruzar a hidrovia de Taiwan em 2021. O destruidor de mísseis guiados classe Arleigh Burke, USS Benfold, navegou pelo Estreito na quarta-feira, realizando um operação que, de acordo com um comunicado da Marinha dos Estados Unidos, mostra o compromisso de Washington com a liberdade de navegação no Indo-Pacífico, garantida pelas regras do direito marítimo internacional. Este mesmo navio realizou manobra semelhante há duas semanas quando navegou pelo Mar da China Meridional, próximo às Ilhas Paracel, território disputado historicamente pela China (razão pela qual a operação foi considerada uma violação territorial por Pequim). Esses casos não são incidentes isolados. As chamadas “operações de liberdade de navegação” tornaram-se uma prática frequente na estratégia naval americana. Tais operações são manobras realizadas por embarcações militares de forma “pacífica” em zonas marítimas tensas e disputadas. O objetivo é supostamente “garantir a liberdade de navegação”, mas na prática essa tática afronta os interesses das nações envolvidas nas disputas locais.


Os países que disputam as costas consideram as operações como violações territoriais, o que gera mais tensões e conflitos. Não há contribuição para a paz e nenhuma garantia de liberdade nesta estratégia - apenas exibições desnecessárias de poder e invasões de territórios historicamente disputados.

Particularmente na costa chinesa, a Marinha dos Estados Unidos aumentou exponencialmente a frequência de suas operações. Desde 2016, mais de 30 navios dos EUA navegaram dentro de 12 milhas náuticas de ilhas controladas pela China no Mar da China Meridional. No Estreito de Taiwan, a situação é análoga: em 2019, navios americanos navegaram na região em nove ocasiões; no ano passado, foram quinze operações; neste ano, foram registrados sete casos até o momento.

O cenário que se forma é de campanha de cerco, com embarcações militares americanas rodeando constantemente a costa chinesa. O objetivo é evitar que o governo chinês ganhe influência real em sua própria zona marítima, obstruindo as reivindicações territoriais e inviabilizando a soberania chinesa nas ilhas locais. Além disso, há um fator intimidante, com os navios de guerra mais modernos de Washington mostrando força naquela região.

Taiwan aumentou sua importância na política externa americana. Para prejudicar a China, Washington fortaleceu sua cooperação com a ilha autônoma. No mês passado, Raymond Greene , vice-chefe da embaixada de fato do Instituto Americano em Taiwan, disse : “Os Estados Unidos não vêem mais Taiwan como um 'problema' em nossas relações com a China, vemos isso como uma oportunidade para avançar nossa visão compartilhada para o Indo-Pacífico livre e aberto e também como um farol para as pessoas ao redor do mundo que aspiram por um mundo mais justo, seguro, próspero e democrático ”. É possível que a cooperação evolua para um estágio mais avançado, talvez com representação diplomática formal dos EUA em Taipei - que certamente será respondida pela China.

Conforme declarado no comunicado de quarta-feira, as Forças Armadas chinesas estão dispostas a agir prontamente para neutralizar qualquer manobra dos EUA classificada como uma ameaça. Em várias ocasiões nos últimos meses, os navios americanos que navegavam no Mar da China Meridional foram interceptados por embarcações chinesas que forçaram as forças estrangeiras a recuar. Certamente, Pequim terá menos tolerância com operações estrangeiras e as interceptações se tornarão mais frequentes. Além disso, espera-se que a presença chinesa no exterior cresça significativamente, especialmente no Caribe e em outras regiões historicamente ocupadas pela Marinha dos Estados Unidos, em resposta à presença dos Estados Unidos na Ásia. Países aliados de Washington, como o Japão, também podem ter seus litorais visitados por navios chineses e, com isso, teremos a perpetuação das tensões navais.

Autor: Lucas Leiroz é pesquisador em direito internacional na Universidade Federal do Rio de Janeiro. A imagem apresentada é do US-China Perception Monitor

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