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Ataques de mísseis do Irã: Tropas americanas que sobreviveram a uma das maiores crises da era Trump


Mísseis iranianos: Tropas americanas que sobreviveram a uma das maiores crises da era Trump. Um ano depois, eles ainda se tratam.




De Dan Lamothe


Os soldados americanos correram de um bunker para o outro, passando por destroços carbonizados, crateras de 30 pés de largura e poças de óleo diesel. Uma enxurrada de mísseis balísticos deixara alguns deles inconscientes por alguns instantes, e outros estavam a caminho. O major Alan Johnson lutou para se concentrar depois de absorver as monstruosas ondas de explosão de várias explosões, incluindo uma que errou seu bunker por cerca de 18 metros, lembrou ele.

“Ainda estou ansioso”, disse Johnson. “Eu ainda tenho pesadelos recorrentes de entrada - apenas aquele som dessas coisas chegando.”

Os Estados Unidos estavam à beira de uma guerra em grande escala há um ano, quando o Irã lançou 16 mísseis contra as forças americanas no Iraque. Onze atacaram a Base Aérea de Ain al-Asad, na parte oeste do país, outro pousou fora da cidade de Irbil, no norte, e quatro apresentaram problemas de funcionamento, disseram os militares. DE ANÚNCIOS Depois de meses de confronto crescente, as forças apoiadas pelo Irã sitiaram a embaixada dos Estados Unidos em Bagdá cerca de uma semana antes. O governo Trump respondeu alguns dias depois lançando um ataque com drones em Bagdá que matou um general iraniano, Qasem Soleimani, um antigo inimigo dos EUA.

Enfrentando a mais grave crise de segurança internacional de sua presidência, o presidente Trump mudou repentinamente de marcha. "Tudo está bem!" ele twittou horas após o ataque em 8 de janeiro de 2020.




Um ano depois, os militares que sofreram o ataque descreveram como os Estados Unidos e o Irã estiveram próximos de uma calamidade maior.

Nenhuma tropa dos EUA foi morta, apesar do uso de armas pelo Irã que tinham cerca de 12 metros de comprimento e carregavam 1.600 libras de explosivos, mais poderosos do que qualquer arma lançada contra os americanos em uma geração. Mas 110 sobreviventes foram finalmente diagnosticados com lesões cerebrais traumáticas, algumas exigindo longas hospitalizações e terapias intensivas no Centro Médico Militar Nacional Walter Reed, fora de Washington. Os militares divulgaram os feridos dias após o ataque, dizendo que um anúncio anterior de Trump de que "não havia vítimas" foi baseado nas melhores informações que o Pentágono tinha na época. Na realidade, 29 militares, incluindo Johnson, ficaram gravemente feridos o suficiente para receberem Corações Púrpuras no ataque, que os iranianos chamaram de Operação Mártir Soleimani.

O ataque deixou alguns com sentimentos de raiva e impotência. Os sobreviventes ainda estão pensando em uma noite que parecia cada vez mais esquecida em um ano que passou a incluir a pandemia do coronavírus , uma tensa conversa nacional sobre raça e uma das eleições presidenciais mais controversas da história americana.

“Não consigo imaginar que alguém tenha saído disso sem algum tipo de efeito, psicológico ou emocional, por causa do quão traumático o evento foi”, disse o tenente-coronel Johnathan Jordan, oficial de operações de uma unidade da Força Aérea presente que noite. Preparando-se para o ataque Quase imediatamente após o ataque a Soleimani, as tropas americanas em todo o Oriente Médio começaram a se preparar para uma possível vingança iraniana . Tecnologia da Força Aérea Sgt. Samuel Levander, membro da tripulação de um esquadrão de operações especiais de aviação temporariamente designado para al-Asad, disse que funcionários civis contratados para cozinhar comida na base pararam de aparecer para trabalhar.

Sua unidade começou a avaliar quantas pessoas poderiam colocar em sua aeronave, um CV-22, se uma fuga rápida fosse necessária.

Foi em 7 de janeiro quando a gravidade da ameaça ficou clara: o Irã não planejava atacar com foguetes, que podem matar algumas pessoas de uma vez, mas com mísseis muito mais poderosos lançados a quilômetros de distância da fronteira com o Iraque. Um mapa que localiza a Base Aérea de Al-Asad, na província de Anbar, Iraque Jordan disse que ele e seu comandante, o tenente-coronel Staci Coleman, traçaram um plano. Metade dos 160 aviadores que eles supervisionaram partiriam em um C-130 com Jordan liderando-os, ela decidiu. A outra metade ficaria com Coleman, agachado em bunkers. “Esperávamos uma devastação total naquele ponto”, lembra Jordan. Em outra parte da base, dezenas de soldados das Operações Especiais dos EUA se prepararam para partir em três aeronaves CV-22, cada uma com 24 assentos. A equipe de Levander calculou que poderia juntar muito mais, acabando por remover 194 pessoas, de acordo com uma citação de prêmio relatada pela primeira vez pelo Air Force Times . Outros tiveram que ficar.

Sargento Mestre Sênior da Força Aérea Noal Yarnes se escondeu em uma estrutura fortificada, dizendo aos aviadores sob sua supervisão que trouxessem suas máscaras de gás - por precaução. Os mísseis, ele sabia, eram capazes de carregar armas químicas. Johnson, trabalhando com soldados em outra parte de al-Asad, decidiu gravar uma mensagem de vídeo para seu filho, Jack, agora com 7 anos. Ele queria deixar para trás algumas últimas palavras, disse ele, apenas no caso de “algo de ruim acontecer com papai. ” 'Entrando, entrando!' Um edifício danificado, atingido por ataques aéreos iranianos, dentro da base de Ain al-Asad perto de Anbar, Iraque, em 13 de janeiro de 2020. (Emilienne Malfatto para o Washington Post)

O campo de aviação estava silencioso quando a meia-noite chegou - “quase como uma cidade fantasma”, disse Tech. Sgt. Bryan Moody, parte de uma equipe das forças de segurança da Força Aérea em serviço. Moody, um membro da Guarda Aérea Nacional de Kentucky, e seus colegas dirigiam em um caminhão resistente a minas, certificando-se de que a base estava segura. Outras tropas ficaram de vigia em torres de guarda, vigilantes no caso de um ataque terrestre também se materializar, enquanto quase todos os outros deixaram a base abrigados no local. O aviso soou nos alto-falantes após a 1h: “Entrada! Entrada! Proteja-se!"

O primeiro míssil explodiu à 1h34, a cerca de 100 metros do veículo resistente a minas que a equipe de Moody dirigia, lançando destroços no capô. As portas reforçadas foram abertas pela explosão de mísseis, que pousou a cerca de 300 metros de distância, mas parecia muito mais perto, disse o sargento. Drew Davenport, outro membro da equipe. Johnson, designado para uma unidade de aviação do Exército, amontoado com soldados em um abrigo na superfície. Com laterais ao ar livre e sacos de areia cobrindo concreto, o bunker foi projetado para deter foguetes menores - não mísseis. Johnson não tem nenhuma lembrança das três primeiras explosões e acredita que seja porque a terceira brevemente deixou ele e outros soldados inconscientes em seu bunker. Ele havia pousado a cerca de 70 metros de distância.

O quarto explodiu a cerca de 300 metros de distância. O quinto e o sexto mísseis dispararam cerca de 40 segundos depois - um a 120 metros de distância e o outro a apenas 18 metros. Johnson sentiu o gosto de “poeira lunar com sabor de amônia” em seus dentes antes de perder a consciência novamente.

Resgates em meio ao caos Em outros lugares da base, novos perigos surgiram junto com os incêndios. Durante uma pausa nos disparos de mísseis, Moody e o resto de sua equipe decidiram que seria mais seguro se mudarem. Eles dirigiram até um local com vista para o campo de aviação vazio, desligaram os faróis e esperaram, disse Davenport.

O plano parecia promissor - brevemente. Conforme mais mísseis disparavam pelo céu, os aviadores se preparavam para o impacto. Um míssil explodiu a cerca de 50 metros de distância, uma onda de choque varreu seu caminhão enquanto fogo, fumaça e destroços eram arrotados no ar noturno. “Eu nem tive tempo para ficar com medo”, disse Davenport. “Eu estava tão bombeado de adrenalina. Lembro-me daquela nuvem em forma de cogumelo e daquela cor vermelha e laranja brilhante vividamente. Foi uma das coisas mais selvagens que já vi. ” Quatro disparos de mísseis duraram mais de uma hora, um deles ocorrendo a cada 15 minutos. Durante as calmarias da barragem, sua equipe e outras forças de segurança correram para verificar outras pessoas na base.

Entre os que precisam de ajuda estavam dois soldados presos em uma torre de guarda que estava em chamas, disse Moody. Um míssil havia pousado nas proximidades e eles não conseguiram descer de seu poleiro de 3,6 metros de altura por causa das chamas. Para ajudá-los, a equipe da Força Aérea deu ré em seu caminhão, permitindo que os soldados pulassem em cima do veículo em vez de cair no chão, disseram os aviadores.

Em outro lugar, um empreiteiro que sofreu uma lesão grave no olho precisava de ajuda. Um médico, Spec. Robert Jones, apressado para puxá-lo para outro bunker, disse Johnson. Jones, agora um sargento, foi mais tarde reconhecido por suas ações com uma Medalha de Comenda do Exército por valor.

Atravessando o desastre Mesmo com o ataque encerrado por horas, houve pouco movimento na base ao amanhecer. Levander disse que o CV-22 de sua tripulação sobrevoou a base naquela manhã. Praticamente ninguém havia deixado seus bunkers ainda, e os hangares ainda estavam em chamas, disse ele.

Quando ele e seus colegas voltaram para a sala de estar, encontraram saboneteiras explodidas das paredes, luzes penduradas tortas e geradores elétricos que haviam parado. Ele e vários de seus companheiros de equipe foram posteriormente reconhecidos com a Distinguished Flying Cross por seus esforços.

Soldados que sobreviveram em bunkers hesitaram em deixá-los, mesmo depois que uma mensagem de "tudo limpo" foi enviada. Alguns estavam chorando, disse Johnson. Alguns estavam choramingando. Outros estavam vomitando.

Johnson, um cirurgião de vôo, perguntou se alguém precisava de atenção médica. Ninguém disse sim, levando ao relatório inicial ao Pentágono de zero feridos que mais tarde foi anunciado por Trump.

“O fato era que todos tinham esses sintomas de lesão cerebral traumática”, disse Johnson. “Mas esses sintomas eram insignificantes em comparação com o que passamos a noite toda.” Os membros do serviço começaram a receber testes depois. Os pacientes com os sintomas mais significativos foram evacuados do Iraque. Johnson foi diagnosticado com uma lesão cerebral e passou semanas recebendo fisioterapia, fonoaudiologia, terapia ocupacional, terapia ocular motora e tratamento psiquiátrico na Alemanha. Ele finalmente retornou ao Oriente Médio para concluir sua implantação.

Davenport e Moody disseram que não sofreram ferimentos. Mas eles se perguntam como a América mudou tão rapidamente. “É meio desanimador às vezes”, disse Davenport. “Algumas pessoas nem sabem que aconteceu.”


washingtonpost.com Alice Crites e Julie Tate contribuíram para este relatório.

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