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CNN: Rússia se prepara para retomar testes do míssil movido à energia nuclear


Por Zachary Cohen , CNN


Washington (CNN)Novas imagens de satélite obtidas pela CNN indicam que a Rússia está se preparando para retomar os voos de teste de seu míssil de cruzeiro movido a energia nuclear em um local de lançamento previamente desmontado perto do Círculo Polar Ártico, de acordo com especialistas que analisaram as fotos.

As imagens, capturadas pelo Planet Labs em setembro, mostram altos níveis de atividade em um local conhecido como Pankovo, anteriormente usado pela Rússia para testar seu míssil de cruzeiro Burevestnik movido a energia nuclear, de acordo com Michael Duitsman e Jeffrey Lewis, pesquisadores do Middlebury Institute of Estudos internacionais. A Rússia pareceu interromper o teste do míssil depois de 2018, quando desmontou o local de lançamento, mas "as novas fotografias de satélite indicam que a pausa acabou", acrescentaram. "A atividade e a nova construção são consistentes com a retomada dos voos de teste do míssil de cruzeiro Burevestnik movido a energia nuclear", escreveram Lewis e Duitsman em um novo relatório, observando que as imagens mostram que a Rússia reconstruiu a plataforma de lançamento do local e revelam "grandes números de contêineres em duas áreas de apoio, incluindo o provável prédio de verificação de mísseis. " A Rússia conduziu pelo menos um voo de teste do míssil de cruzeiro movido a energia nuclear do mesmo local próximo ao Círculo Polar Ártico em novembro de 2017. Ela teria realizado vários outros testes nos meses que se seguiram, embora nenhum tenha sido considerado bem-sucedido, de acordo com Lewis e Duitsman.

Em março de 2018, o presidente russo Vladimir Putin divulgou um vídeo de um teste de míssil de cruzeiro movido a energia nuclear, que permitiu que pesquisadores de código aberto, incluindo analistas do Instituto Middlebury, identificassem a localização, acrescentaram. Duas autoridades americanas disseram à CNN que estão cientes de que a Rússia está se preparando para testar mísseis como parte de seu programa de armas avançadas.


No início deste mês, o Kremlin disse que testou com sucesso um míssil de cruzeiro hipersônico de um navio da marinha no Mar Branco. E na terça-feira, o Ministério da Defesa da Rússia postou um vídeo do lançamento do míssil de cruzeiro Oniks realizado em uma base militar no Ártico. O MoD não respondeu ao pedido da CNN para comentar sobre se há um teste próximo do míssil Burevestnik. Provas de que a Rússia pode agora estar se preparando para retomar os testes de seu míssil de cruzeiro movido a energia nuclear surgem enquanto Washington e Moscou estão trabalhando para estender o novo tratado START, um acordo de controle de armas chave que deve expirar nos próximos meses.

A Rússia diz que está disposta a congelar o arsenal nuclear para estender tratado de armas com os EUA. O principal negociador dos EUA, Marshall Billingslea, sugeriu em um tweet na sexta-feira que as negociações entre os dois países chegaram a um impasse. Mas na terça-feira, o Ministério das Relações Exteriores da Rússia disse que está disposto a concordar em congelar seus arsenais nucleares para estender o Novo START se os EUA não impuserem quaisquer outras exigências - uma oferta que o porta-voz do Departamento de Estado acolheu com urgência, dizendo que os EUA estão "preparado para se reunir imediatamente para finalizar um acordo verificável."

Trump tem instado sua equipe de segurança nacional a garantir um acordo nuclear com a Rússia antes das eleições de novembro, disseram fontes familiarizadas com os esforços à CNN. Ele inicialmente queria incluir a China no negócio, mas a China repetidamente rejeitou participar de quaisquer discussões.

Embora a Rússia tenha afirmado anteriormente que seu míssil de cruzeiro movido a energia nuclear não está coberto pelo tratado New START, a falha em estender o acordo pode levar ao surgimento de uma corrida armamentista entre os dois países, de acordo com Lewis. "A estrutura de controle de armas que garantiu o pós-Guerra Fria se desintegrou completamente. Se e quando o novo tratado START expirar em alguns meses, não haverá limites para as forças nucleares dos EUA e da Rússia pela primeira vez em cinquenta anos. O lugar é uma corrida armamentista crescente, enquanto a Rússia desenvolve uma arma do Juízo Final após a outra para derrotar as defesas antimísseis dos EUA ", disse ele à CNN. O conselheiro de segurança nacional de Trump considera a resposta de Putin às conversas sobre controle de armas um 'fracasso'. "Os Estados Unidos e a Rússia parecem estar tropeçando em uma nova corrida armamentista. Esta é uma das várias armas perigosas e desestabilizadoras que a Rússia está desenvolvendo para derrotar as defesas antimísseis dos EUA", acrescentou Lewis, referindo-se à arma nuclear com motor de cruzeiro.

Por enquanto, no entanto, o desenvolvimento de mísseis de cruzeiro movidos a energia nuclear é uma maneira pela qual a Rússia pode contornar os termos do Novo START e alcançar alcance intercontinental que pode representar um desafio para as defesas de mísseis nacionais, de acordo com Vipin Narang, especialista em proliferação nuclear e professor associado do MIT .

"Um míssil de cruzeiro com propulsão nuclear oferece um alcance intergalático de mísseis com capacidade nuclear, que foge de radar e voa baixo, o que pode representar um desafio para as defesas nacionais de mísseis", disse ele à CNN, acrescentando que as indicações que a Rússia pode estar preparando outro show de teste nossas defesas antimísseis impulsionam seus desenvolvimentos e como eles têm medo deles, não hoje, mas amanhã. " Eles também são altamente controversos "porque é loucura colocar um reator nuclear sem blindagem em um míssil para acioná-lo", acrescentou Narang, observando que as consequências de testar esse tipo de arma podem ser catastróficas se algo der errado. Esse parecia ser o caso em 2019, quando, segundo a mídia estatal russa , cinco funcionários de uma agência nuclear foram mortos em uma explosão em um local de teste militar no norte da Rússia.

A explosão foi detectada por estações sísmicas e ocorreu durante testes em um sistema de propulsão líquida envolvendo isótopos, disse o Ministério da Defesa russo. Em outras palavras, o teste provavelmente teve alguma dimensão nuclear. E o sigilo reflexivo do governo de Putin apenas alimentou ainda mais as especulações sobre a causa do acidente. Na época, Lewis disse à CNN que as imagens de satélite sugeriam que o incidente pode estar relacionado ao teste de um míssil de cruzeiro movido a energia nuclear.

Ryan Browne, Kylie Atwood e Mary Ilyushina da CNN contribuíram para este relatório

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