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Diplomacia de canhoneiras britânicas dispara contra a China


O grupo de ataque de porta-aviões HMS Queen Elizabeth deu um amplo espaço para áreas que poderiam provocar a China na região


O HMS Queen Elizabeth deixa Portsmouth em 1º de maio para participar de exercícios na costa da Escócia antes de seguir para a região do Indo-Pacífico. Foto: AFP / Adrian Dennis


SEOUL - A visita do grupo de ataque de porta-aviões HMS Queen Elizabeth (CSG) do Reino Unido à península coreana começou com menos estrondo e mais como um gemido. Em um momento em que a China está agindo como um motor econômico global para a recuperação vacilante do mundo da Covid-19 e lançando uma sombra cada vez maior no Leste Asiático, a diplomacia da canhoneira do Reino Unido em águas do Leste Asiático tem sido consideravelmente mais prudente do que durante o Fases do Mediterrâneo e do Mar Negro da sua implantação.

Londres e Seul parecem mais relutantes em irritar Pequim do que seu aliado, Washington, que na semana passada enviou dois navios pelo estratégico Estreito de Taiwan, para desgosto de Pequim.

Nesse cenário, a Covid-19 pode ter fornecido uma solução que salvou a face para ambas as partes. Uma escala planejada do CSG para a Coreia do Sul foi cancelada e os exercícios em andamento são discretos.

Mais incomum, nem as unidades dos EUA incorporadas ao CSG nem as baseadas na Coréia do Sul estão participando dos exercícios.

Brexit Britannia flexiona novos músculos A viagem de alto perfil do Queen Elizabeth, que deixou sua base em maio, foi saudada no Reino Unido como uma vitrine da força mundial por trás de uma nova "Grã-Bretanha global" pós-Brexit. “A presença do UK Carrier Strike Group no Indo-Pacífico é uma demonstração poderosa do compromisso do Reino Unido em aprofundar os laços diplomáticos, econômicos e de segurança na região”, disse o governo britânico.

Na região, o CSG realizou exercícios com as marinhas da Malásia, Cingapura, Tailândia e Estados Unidos e também visitou Guam. No entanto, a viagem da flotilha multinacional liderada pelos britânicos foi ofuscada por uma enorme humilhação para os militares ocidentais: a queda de Cabul para o Taleban após um conflito de 20 anos.


O novo porta-aviões britânico Queen Elizabeth a caminho de águas asiáticas em seu primeiro desdobramento operacional. Foto: AFP / Glyn Kirk


O CSG é composto por nove navios, 32 aeronaves e um submarino e é tripulado por 3.700 marinheiros, aviadores e fuzileiros navais. Navios de guerra americanos e holandeses estão no grupo de escolta do porta-aviões, e a maior parte dos F35s em seu convés têm pilotos americanos.

A subordinação dos meios dos Estados Unidos ao comando britânico sugere tanto a aprovação política dos Estados Unidos quanto a estreita interoperabilidade tática. O Queen Elizabeth de 65.000 toneladas, com propulsão convencional, não é tão grande e peludo como os porta-aviões da Marinha dos Estados Unidos Gerald Ford de 100.000 toneladas com propulsão nuclear. Ainda assim, como a joia da coroa da Marinha Real, o navio de guerra de GBP3 bilhões apresenta capacidades de projeção de poder marítimo e aéreo de ponta.

E ela certamente preencheu uma lacuna nas forças britânicas sem dinheiro. Antes de seu cruzeiro de 2021, a Marinha Real estava sem porta-aviões operacionais - o brinquedo definitivo dos almirantes - desde 2014.

Cutucando o urso, fugindo do dragão No Mediterrâneo, o CSG conduziu ataques aéreos contra o Estado Islâmico no Iraque e na Síria.

No Mar Negro, um contratorpedeiro britânico do grupo conduziu um exercício de liberdade de navegação, ou FONOP - navegando dentro de 12 milhas náuticas de um território disputado - ao largo da costa da Crimeia controlada pela Rússia.

O CSG tem se comportado com maior cautela nas águas do Leste Asiático. Dadas as capacidades chinesas - Pequim controla ilhas armadas no Mar da China Meridional e implanta dois porta-aviões com um terceiro em construção - isso parece sensato.

Logo depois que o CSG entrou no Mar da China Meridional, o tablóide estatal Global Times - uma mídia conhecida por sua postura editorial cinética - alertou: “Aconselhamos os aliados dos EUA a serem particularmente cautelosos ... eles devem ser informados de forma direta que, se seus navios de guerra se comportarem de forma desenfreada como os militares dos EUA no Mar da China Meridional, eles provavelmente se tornarão um exemplo da China defendendo sua soberania e integridade territorial - apenas como uma frase popular chinesa indica: 'Executar um como um aviso para cem.' ”

Nem o Queen Elizabeth nem suas subunidades conduziram FONOPs fora das ilhas armadas da China no ponto de inflamação do Mar do Sul da China. Nem atravessou o Estreito de Taiwan, que Pequim considera particularmente sensível.

De acordo com a mídia de Hong Kong , os militares chineses estavam “satisfeitos” com as atividades do CSG liderado pelos britânicos no Mar da China Meridional. Para os mandarins de Whitehall, os fatores push e pull estão em ação.

Por um lado, a China tem se comportado com crescente assertividade em todo o mundo, está aumentando o poder de suas forças armadas e tem horrorizado o Reino Unido com sua posição em Hong Kong. Por outro lado, a Grã-Bretanha pós-Brexit está buscando atualizar o comércio com parceiros fora da UE.

Por todas essas razões, Whitehall pode ter decidido que, apesar da bravata em torno do porta-aviões, que transporta dois esquadrões de caças stealth F35s de alto nível, “cutucar o dragão chinês” não era do melhor interesse nacional da Grã-Bretanha.

A aparente circunspecção britânica em relação a um país que é tanto uma hegemonia regional quanto uma superpotência econômica se reflete, na verdade muito ampliada, na nação em que o CSG está operando hoje.

Cruzeiro circunspecto A Coréia do Sul - tendo sofrido forte retaliação econômica da China depois de permitir a implantação de sistemas antimísseis dos EUA em seu solo em 2017 - já aprendeu a ser extremamente cuidadosa com a sensibilidade estratégica de Pequim.

Nesse sentido, o Asia Times entende que houve atritos entre o Ministério da Defesa Nacional e a Casa Azul presidencial no período que antecedeu a visita do CSG.

Embora os oficiais militares estivessem ansiosos para ver o novo porta-aviões de perto por meio de uma escala no porto, e houvesse esperanças de exercícios marítimos em terra, a Casa Azul, sempre cautelosa em acionar a China, foi morna.

No caso, Covid-19 parece conveniente.

A Coreia do Sul está lutando para conter a variante Delta e está sob as mais rígidas diretrizes de distanciamento social. Há relatos de infecções por Covid - mas nenhuma hospitalização - a bordo da flotilha visitante. Como resultado, uma escala no porto para a segunda cidade da Coreia, Busan, foi cancelada em 24 de agosto.


Mesmo assim, os exercícios navais começaram na segunda-feira e devem continuar ao largo de Busan, no sudeste da península, até quarta-feira. A localização dos exercícios parece inteligente.


Os exercícios no Mar Amarelo, na costa oeste do porto de Pyeongtaek, lar de uma enorme base dos EUA, seriam sensíveis para a China e possivelmente para a Coréia do Norte.

Da mesma forma, exercícios na ilha sul-coreana de Jeju, lar de uma base naval doméstica, também arriscariam irritar a China. Jeju está perfeitamente situado para monitorar a saída de unidades navais do Mar Amarelo, lar dos principais portos, bases e estaleiros navais da China.


“Esta parte do mundo é muito sensível, todo mundo mora bem perto, e quando você tem esse tipo de proximidade, você quer respeitar o espaço pessoal”, Chun In-bum, um general sul-coreano aposentado, disse ao Asia Times. “Infelizmente, às vezes o maior vizinho se esquece de fazer isso - mas esse é o bairro em que a Coreia vive.”


Excepcionalmente na segunda-feira, o porta-voz do Ministério da Defesa Nacional de Seul disse a repórteres que nenhum ativo dos EUA participaria dos exercícios conjuntos.

“Isso me pegou desprevenido”, admitiu Chun, que disse não ter informações sobre o anúncio surpresa.


Chun presumiu que os exercícios seriam baseados em cenários humanitários e antipirataria, ao invés de operações navais cinéticas.


“Podemos respeitar as preocupações da China e, ao mesmo tempo, alcançar nossos objetivos de criar procedimentos operacionais padrão, ganhar experiência e aprimorar o entendimento mútuo”, disse Chun. “Todas essas coisas são de natureza benigna, mas podem ser usadas em contingências.”


Amigos distantes

O fato de o primeiro cruzeiro operacional do CSG ser para o Extremo Oriente - seu destino final é o Japão - é um sinal do crescente interesse britânico em uma parte do mundo que é estratégica em termos econômicos e de segurança.


Mas, embora Londres pós-Brexit possa desejar estender sua influência para o leste em um momento em que o principal aliado dos EUA também está encorajando laços mais fortes entre as democracias da Europa Ocidental e do Leste Asiático, os laços de defesa da Coréia do Sul-Reino Unido permanecem distantes.


O Reino Unido enviou o segundo maior contingente para o Comando da ONU, a força liderada pelos EUA que lutou pela Coréia do Sul na Guerra da Coréia de 1950-53. Esse conflito, com a China como principal combatente contra o Comando da ONU, continua sendo o mais sangrento que Londres já travou desde a Segunda Guerra Mundial.


Apesar disso, e apesar da contínua adesão de Londres ao Comando da ONU, a Coréia do Sul e o Reino Unido não estão vinculados a nenhuma aliança formal; as obrigações de todos os Comandos da ONU “enviando estados” à Coreia do Sul, mesmo em caso de novas hostilidades, são vagas.


Além disso, o Comando da ONU - que oferece aos EUA os olhos sobre os pontos de passagem da Zona Desmilitarizada e, além disso, mantém arranjos de depósito no Japão - não foi popular durante a administração de Moon Jae-in. Algumas tropas não americanas designadas para a unidade enfrentaram até mesmo obstáculos administrativos do funcionalismo de Seul.


Mesmo assim, desde a redução do envolvimento britânico nas guerras do Afeganistão e do Iraque, as unidades britânicas têm viajado para a Coreia do Sul para explorar o terreno e examinar mais de perto um grande exército de recrutas que supera a força profissional do Reino Unido.


A Grã-Bretanha e a Coreia do Sul operam helicópteros Wildcat fabricados no Reino Unido. Foto: Marinha Real do Reino Unido


Os estados-maiores do batalhão de batalha do Exército Britânico viajaram para a Coreia do Sul para se juntar às forças americanas e locais em exercícios militares anuais de primavera. Essas visitas foram interrompidas pelo acordo entre Donald Trump e Kim Jong Il para suspender os exercícios em 2018 e, posteriormente, pela Covid.


Não está claro quando, ou se, eles serão retomados.

As visitas de unidades britânicas ao país para comemorar os principais aniversários da Guerra da Coréia em 2020 e 2021 foram suspensas pelo mesmo motivo, assim como uma viagem ao país pelo British Staff College.


A principal cooperação militar-militar é naval, no espaço de helicópteros anti-submarinos. A Marinha sul-coreana opera helicópteros britânicos Wildcat e existe uma estreita cooperação entre as unidades relacionadas.


Vários modelos dos mais recentes helicópteros navais britânicos estão a bordo do Queen Elizabeth e, em julho, o ministro da Defesa britânico Ben Wallace disse que as marinhas real e sul-coreana estão em negociações para compartilhar experiências na operação de porta-aviões.

Existem rumores generalizados na Coréia do Sul sobre a aquisição de um porta-aviões F35. Uma fonte do Ministério da Defesa Nacional disse ao Asia Times que nenhum plano de aquisição foi confirmado, nem o tipo ou tamanho da embarcação.


Uma solução seria a conversão dos navios de aterrissagem de helicópteros existentes, um modelo pioneiro e perseguido pela Força de Autodefesa Marítima do Japão.

Mas existem ideias mais ambiciosas. Em junho, o maior construtor naval do mundo, Hyundai Heavy Industries, tornou público um projeto para um porta-aviões de duas ilhas com uma rampa de decolagem - o tipo pioneiro da classe Queen Elizabeth.


“Nossas marinhas operam complementos semelhantes de aeronaves F-35 e helicópteros Wildcat, bem como muitas outras plataformas”, disse o brigadeiro Mike Murdoch, o adido de defesa do Reino Unido em Seul, em um comunicado enviado a repórteres estrangeiros.

“Assim, já existe uma base de infraestrutura sólida para nossa parceria e, nos próximos anos, a Marinha Real planeja manter um desdobramento regular para a região.”


Tudo isso sugere a possibilidade de consultoria e vendas de defesa, bem como a interoperabilidade entre as duas potências de médio porte.


Uma pegada regional?

O próximo porto de escala do CSG é o porto de Sasebo, no Japão, voltado para a China. Unidades serão posteriormente juntar-se “Exercício Bersama Ouro”, que marca o 50 º aniversário do Acordo cinco potências Defesa, ao lado de Austrália, Malásia, Cingapura e Nova Zelândia.


No entanto, apesar de reportagens erradas em alguns meios de comunicação britânicos, o CSG não ficará permanentemente estacionado em águas do Leste Asiático.


Na verdade, a Marinha Real, particularmente carente de fragatas e destróieres, não tem presença de patrulha permanente nas águas do Leste Asiático. Embora tenha enviado vários navios de superfície em implantações ad hoc nos últimos anos, não havia presença de patrulha permanente.


Isso mudou em julho, quando Whitehall anunciou que dois pequenos navios de patrulha offshore da Royal Naval, o HMS Tamar e o HMS Spey, ficarão baseados na região

A base naval de Cingapura, onde a Marinha Real mantém um pequeno grupo naval encarregado de logística e abastecimento, pode funcionar como um lar conveniente para os navios. Sasebo ou Guam também podem ser casas concebíveis para os navios.


No entanto, o Asia Times entende que não terá uma base permanente na região, e voará em tripulações rotativas de marinheiros e fuzileiros navais reais do Reino Unido.

O modesto compromisso naval do Reino Unido não impressionou o Global Times.


“O Reino Unido simplesmente não tem a capacidade de remodelar o padrão no Mar do Sul da China”, publicou o jornal. “Para ser preciso, se o Reino Unido quer desempenhar o papel de intimidar a China na região, está se rebaixando. E se há alguma ação real contra a China, é em busca de uma derrota. ”


Asia Times

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