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Enfrentando a China: Até aonde o Japão realmente iria para defender Taiwan?


Relatório de defesa do Japão afirma que a "estabilidade" de Taiwan é essencial para sua "segurança", colocando as forças pacifistas de Tóquio em uma nova rota de colisão com Pequim.



O pessoal da Força Especial de Defesa Japonesa desfilou em um desfile em Asaka, Japão, em uma foto de arquivo. Imagem: Fórum AFP via EPA


Quando o vice-primeiro-ministro japonês, Taro Aso, disse em 5 de julho que Tóquio viria em auxílio de Taiwan no caso de uma invasão chinesa, a resposta contundente de Pequim era previsível.

“Nunca permitiremos que ninguém se intrometa na questão de Taiwan de forma alguma”, disse o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Zhao Lijian, um dia depois de Aso fazer seu comentário surpresa.

“Ninguém deve subestimar a determinação, a vontade e a capacidade do povo chinês de defender sua soberania nacional e integridade territorial.”

Mas a declaração de Aso não foi um lapso de língua. Uma semana depois, em 13 de julho, o Japão divulgou seu relatório anual de defesa, que pela primeira vez mencionou a importância de manter a "estabilidade" em torno de Taiwan porque "é importante para a segurança do Japão".

A resposta da China, novamente, foi afiada e imediata. O porta-voz do Partido Comunista Chinês, Global Times, publicou um artigo afirmando que "o Japão 'perderá feio' se defender os separatistas de Taiwan".

O artigo citava um analista militar anônimo baseado em Pequim dizendo: "Mesmo os EUA não poderiam derrotar a China militarmente na região do Pacífico Ocidental agora, então o que faz o Japão acreditar que é capaz de desafiar a China com força?"

Embora as motivações por trás das recentes declarações de Tóquio não sejam claras, Japão e Taiwan estão abertamente do mesmo lado na intensificação da nova Guerra Fria na Ásia, onde uma China cada vez mais assertiva e militarmente poderosa é o adversário óbvio, mas geralmente não falado.

Japão e Taiwan não compartilham relações diplomáticas oficiais - Tóquio reconhece Pequim como o único governo legítimo da China - mas os dois lados são conhecidos por compartilhar informações por meio de canais secretos.

Em maio do ano passado, quando a presidente de Taiwan, Tsai Ing-wen, iniciou seu segundo mandato, o então secretário-chefe de gabinete, agora primeiro-ministro, Yoshihide Suga, disse que o Japão está ansioso para desenvolver seus laços com Taiwan.

O relatório anual de política externa do Japão, conhecido como Diplomatic Bluebook, descreve Taiwan em sua última edição, lançada em 27 de abril deste ano, como um “parceiro e amigo importante”. Ele também disse que o Japão apóia a campanha de Taiwan para participar da Assembleia Mundial da Saúde, o órgão de tomada de decisões da Organização Mundial da Saúde (OMS).

O Bluebook declarou diplomaticamente que Taiwan teve sucesso na luta contra o vírus Covid-19 e “não deve haver espaços em branco no mapa mundial”. A China, que considera Taiwan uma província renegada que deveria ser “reunida” com o continente, se opõe fortemente à participação de Taiwan em quaisquer organismos internacionais.

O Bluebook também disse que o Japão cooperará com “mais países” para promover a liberdade de navegação e o Estado de Direito na região da Ásia-Pacífico. Em questões de importância geoestratégica, o Japão já trabalha em estreita colaboração com os EUA, Índia e Austrália sob o chamado “Quad”.

Taiwan pode ser visto como um parceiro silencioso, ou pelo menos um aliado, do grupo estratégico porque é um elo vital na cadeia de defesa de ilhas com foco na China que se estende das principais ilhas do Japão a Okinawa, Taiwan, Filipinas e Malásia. parte de Bornéu.

No entanto, a grande questão permanece: o que exatamente o Japão estaria preparado para fazer se a China tentasse invadir Taiwan? Independentemente do que possa pensar o analista militar anônimo citado no Global Times, o Japão certamente tem os meios para desafiar militarmente a China.

Em 21 de dezembro de 2020, o governo japonês aprovou o nono aumento consecutivo nos gastos militares, marcando um recorde histórico de 5,34 trilhões de ienes (US $ 51,7 bilhões).


Marinheiros japoneses a bordo do navio JS Hyuga da Força de Autodefesa Marítima do Japão (JMSDF) dirigem um Osprey MV-22 dos fuzileiros navais dos EUA para pousar durante o exercício Dawn Blitz 2015 na costa do sul da Califórnia. Foto: AFP / Mark Ralston


As Forças de Autodefesa do Japão (JSDF), como são formalmente conhecidas, são compostas por cerca de 250.000 funcionários ativos e outros 50.000 na reserva, e estão equipadas com o mais recente armamento e tecnologia adquiridos principalmente dos Estados Unidos.

A Marinha japonesa é considerada por analistas militares como a mais forte da região depois da América e, portanto, superior às forças navais da China, ainda subdesenvolvidas, mas em constante crescimento. A China agora tem dois porta-aviões prontos para o combate. De acordo com o Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais com sede em Washington, Pequim fez progressos substanciais na construção de um terceiro conhecido como Tipo 003, que “está programado para se tornar o maior combatente de superfície da Marinha do Exército do Povo Chinês (PLAN ) e atualizar significativamente as capacidades navais da China. ”

Mas o cerne da questão estratégica é que o Artigo 9 da constituição supostamente pacifista do Japão pós-Segunda Guerra Mundial proíbe a guerra como um meio de resolver disputas internacionais e, portanto, suas JSDF só têm permissão legal para defender o país se ele for atacado.

Mas Aso argumentou que Taiwan está situada a apenas 112 quilômetros de algumas ilhas que fazem parte da prefeitura de Okinawa e, portanto, uma invasão chinesa pode representar uma “ameaça existencial” à segurança do Japão.

Nessa direção, o primeiro porta-aviões da marinha japonesa desde a Segunda Guerra Mundial está quase pronto para ser desdobrado. Ele é projetado para transportar até 28 aeronaves leves ou 14 aeronaves maiores.

Jeffrey Hornung, um cientista político da Rand Corporation, com sede nos Estados Unidos, escreveu em um artigo de 10 de maio que o Japão não precisaria se envolver diretamente em um conflito militar por causa de Taiwan.

Mas, ele sugere, se Washington buscasse defender a ilha democrática e autogovernada, “no mínimo, os Estados Unidos exigiriam acesso às suas bases no Japão, que executariam operações de combate em, sobre e ao redor de Taiwan”.

A JSDF, dessa forma, “atuaria como um multiplicador de força para qualquer operação liderada pelos Estados Unidos. Isso significa que os pedidos dos EUA para o envolvimento japonês seriam quase certos. ” Em outras palavras, o envolvimento do Japão seria limitado a “funções não combatentes de apoio na retaguarda” em campos como “abastecimento, manutenção, transporte, engenharia e serviços médicos”, escreve Hornung.

Okinawa é próxima a Taiwan e a base dos EUA ali estaria na frente de qualquer ação militar contra a China.

Se a China decidisse atacar Okinawa, ou para argumentar qualquer base em território japonês, tal ataque poderia ser interpretado como um ato de agressão e o Japão teria o direito de agir em legítima defesa.

Mas esse cenário também levanta outra questão importante: estariam os EUA preparados para intervir e defender Taiwan? Os EUA e Taiwan, oficialmente a República da China, compartilharam um tratado de defesa antes que Washington estabelecesse relações diplomáticas com a China em 1º de janeiro de 1979.

Naquele dia, os Estados Unidos retiraram o reconhecimento da República da China e rescindiram o “Tratado Sino-Americano de Defesa Mútua entre os Estados Unidos e a República da China de 1955”. Como uma das partes precisava notificar a outra sobre a rescisão com um ano de antecedência, o tratado permaneceu em vigor - pelo menos nominalmente - até 1º de janeiro de 1980.

O tratado de 1955, agora nulo e sem efeito, que estipulava que se um país fosse atacado o outro forneceria apoio militar, foi em certos aspectos substituído pelo Ato de Relações com Taiwan de 1979.

Segundo a lei, os EUA não eram mais obrigados a defender Taiwan, a embaixada dos EUA em Taiwan foi fechada e as relações foram mantidas por meio de uma corporação sem fins lucrativos registrada no Distrito de Columbia conhecida como Instituto Americano de Taiwan (AIT), que funciona como uma embaixada de facto.

A ambigüidade da relação é evidente em uma cláusula da Lei de Relações de Taiwan que diz que "os Estados Unidos disponibilizarão a Taiwan tais artigos de defesa e serviços de defesa na quantidade necessária para permitir que Taiwan mantenha capacidades de autodefesa suficientes".

A intenção da lei parece ser dissuadir Taiwan de declarar independência da China, enquanto ao mesmo tempo desencoraja a China de invadir Taiwan. Mas tudo isso entrou em vigor quando Jimmy Carter era o presidente dos Estados Unidos e a China ainda era um país bastante pobre, não a superpotência regional que se tornou hoje.

Enquanto Pequim celebrava o 100º aniversário da fundação do Partido Comunista Chinês em 1º de julho, o presidente Xi Jinping reiterou sua promessa de incorporar Taiwan ao continente.

“Resolver a questão de Taiwan e realizar a reunificação completa da pátria são as tarefas históricas inabaláveis ​​do Partido Comunista Chinês e a aspiração comum de todo o povo chinês”, disse Xi em um discurso.

Todos os chineses devem trabalhar juntos, “destruindo resolutamente qualquer 'plano de independência de Taiwan'”, acrescentou o líder chinês. A China recentemente flexionou seus músculos nessa direção com os jatos e bombardeiros da Força Aérea que fazem incursões frequentes no espaço aéreo de Taiwan.

Nesse novo ambiente geopolítico, seria impossível para os EUA ficarem ociosos se Xi transformasse sua retórica dura em ação militar e realmente enviasse forças para invadir Taiwan. Nesse cenário, o Japão poderia e não iria ficar neutro.

Sem dúvida, o vice-ministro da Defesa Aso é conhecido por suas gafes públicas, que muitas vezes são corrigidas ou negadas pelo governo depois de proferidas.

Mas, como Corey Wallace, um especialista em política externa da Universidade de Kanagawa em Yokohama, foi citado na edição de 12 de julho da Foreign Policy, o lapso desta vez pode ter sido deliberado e refletir o que as autoridades japonesas há muito acreditam em particular.

De qualquer forma, Xi está brincando com certo fogo ao falar sobre a “reunificação” de Taiwan com o continente. Mesmo com o recente aumento militar e naval da China, Pequim ainda enfrenta chances formidáveis ​​de invadir Taiwan, o que quase inevitavelmente resultaria em um conflito mais amplo - um que o Japão inevitavelmente desempenharia um papel militar crucial.


Asia Times

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