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EUA: Caçadores de espiões americanos colocam estudantes chineses de graduação sob um microscópio


Autoridades dos EUA estão prendendo chineses com experiência em pesquisas avançadas, sob acusações de que eles têm laços não revelados com Pequim!




Os estudantes chineses estão sob o microscópio nos Estados Unidos. O FBI prendeu no mês passado Gang Chen, um conhecido nanotecnologista do MIT, e acusou o americano naturalizado nascido na China de ocultar conexões próximas e lucrativas com o estabelecimento científico e tecnológico da China em seus pedidos de bolsas federais de pesquisa.

Chen, que se declarou inocente e é apoiado pelo MIT , não é a única figura acadêmica proeminente a ser presa e acusada de não divulgar conexões a institutos de pesquisa chineses.

Pelo menos meia dúzia foi presa no ano passado ou assim. Eles incluem Charles Lieber, presidente do Departamento de Química da Universidade de Harvard, acusado de ocultar sua participação em um ambicioso esforço chinês patrocinado pelo estado para recrutar cientistas e engenheiros de todo o mundo para trabalhar na China.

Os processos ilustram o crescente alarme americano sobre o roubo de tecnologia chinesa, uma parte importante do esforço da China para suplantar os Estados Unidos como potência militar dominante na Ásia e como líder mundial em ciência e tecnologia.

Apesar da publicidade em torno das prisões de acadêmicos americanos, autoridades e analistas americanos dizem que uma preocupação particular são os pesquisadores chineses de pós-graduação com formação avançada.

Mas esta não é uma simples história de furto intelectual e espionagem de uma potência beligerante. É um problema mais sutil que os Estados Unidos trouxeram sobre si mesmos por meio de sua política de engajamento de longa data com a China, que visa trazê-la para o mundo internacional.

Gang Chen do MIT em uma foto de arquivo. Imagem: TwitterUm dos resultados é uma simbiose chinesa com universidades americanas, que inclui apoio financeiro chinês para escolas americanas e grandes subsídios de contribuintes americanos para pesquisas sensíveis e os visitantes chineses que as conduzem.

De acordo com Elsa Kania, especialista em militares da China afiliado ao liberal Center for a New American Security, as prisões de acadêmicos podem dissuadir futuras violações dos requisitos de divulgação, mas "eles também podem ser percebidos como o governo dos EUA sendo indevidamente severo na punição Cientistas americanos para engajamento em pesquisa que não há muito tempo foram ativamente encorajados, com aplicação limitada de medidas de segurança. ”

O novo enfoque nos laços acadêmicos com a China é apenas uma parte de uma força-tarefa maior do Departamento de Justiça lançada pelo governo Trump em 2018, chamada Iniciativa China.

De acordo com ele, os escritórios de campo do FBI e os procuradores dos EUA conduziram centenas de investigações e fizeram dezenas de prisões em todo o país por roubo de tecnologia, fraude de visto, ciberespionagem e outras atividades ilícitas nos Estados Unidos.

Essas operações tiveram sucesso em expor “a diversidade do esforço chinês”, como disse John C. Demers, procurador-geral assistente do Departamento de Justiça para a segurança nacional. Entre seus aspectos mais ameaçadores está uma campanha dirigida pelo Estado para enviar pesquisadores chineses avançados aos Estados Unidos, enquanto disfarçam suas verdadeiras identidades.

Em julho passado, o FBI prendeu quatro cidadãos chineses se passando por pesquisadores comuns de pós-graduação. Eles eram na verdade oficiais do exército chinês. Um deles, Xin Wang, estava trabalhando em um laboratório médico na Universidade da Califórnia-San Francisco, financiado pelo National Institutes of Health. Wang admitiu ser major do Exército de Libertação do Povo Chinês e empregado de um laboratório militar na China. Ele foi deportado.

Outro chinês preso, Kaikai Zhao, estudava aprendizado de máquina e inteligência artificial na Escola Luddy de Informática, Computação e Engenharia da Universidade de Indiana. O que aconteceu depois dessas quatro prisões foi ainda mais revelador sobre o escopo da presença clandestina da China nos Estados Unidos. Estima-se que 1.000 pesquisadores graduados chineses fugiram abruptamente do país e voltaram para a China - aparentemente, na opinião das autoridades americanas, porque eles haviam escondido seus laços com os militares chineses e temiam ser presos.

Ainda assim, 1.000 pesquisadores representam uma pequena fração dos 360.000 chineses matriculados em faculdades e universidades americanas, muitos dos quais, talvez a grande maioria dos quais, estão engajados em atividades irrepreensíveis.

Os contribuintes norte-americanos subsidiam a educação de muitos dos alunos chineses que trabalham em laboratórios e institutos de pesquisa em todo o país. Somente no MIT, existem geralmente entre 700 e 800 alunos chineses de pós-graduação a qualquer momento, além de mais de 100 bolsistas e bolsistas visitantes.

Membros da Associação de Estudantes e Acadêmicos Chineses do MIT. Imagem: www.mit.eduÉ um procedimento padrão na maioria das grandes universidades que alunos de pós-graduação avançados em áreas técnicas cubram o custo de seus estudos com os salários dos laboratórios onde trabalham, e os salários são normalmente pagos com subsídios de agências federais como a National Science Foundation, NASA , o Departamento de Energia e os Institutos Nacionais de Saúde.

“Não é nenhum mistério quem paga pela pesquisa realizada em instituições de pesquisa de alto nível”, disse um professor sênior, pedindo para não ser identificado. “Vem de subsídios domésticos, não de fora.

“Se você tem 360.000 alunos de graduação, isso não é muito arriscado”, disse Demers. “Se eles são alunos de pós-graduação, você olha para os campos em que estão, e quanto mais sofisticados eles são, mais arriscado é. Os chineses estão tentando obter os últimos 5% das pesquisas de ponta, e apenas os pesquisadores mais sofisticados podem fazer isso ”.

Muitos acadêmicos e especialistas em China dizem que esse investimento em estudantes nascidos na China ajuda os Estados Unidos. Em discursos e artigos, por exemplo, o presidente do MIT, L. Rafael Reif, argumentou que os intercâmbios internacionais são de valor inestimável para os Estados Unidos e que um número substancial de estudantes chineses avançados optam por permanecer na América, onde contribuem para o progresso da ciência americana.

Um estudo citado por Reif mostra que cerca de 80% dos chineses que fazem doutorado nos Estados Unidos ainda estão no país 10 anos depois de se formarem.

Mesmo que alguns deles mantenham laços com colegas e institutos de pesquisa na China, argumentam Reif e muitos outros, a chave para a supremacia científica não é impedir o progresso de outra pessoa, mas aumentar os próprios investimentos da América em pesquisa, desenvolvimento e talento.

Atrair estudantes estrangeiros para os EUA pode ajudar a drenar talentos de países concorrentes. A China, em parte para evitar que isso aconteça, expandiu rapidamente seus próprios programas de pós-graduação. Entre 2000 e 2016, o número de pessoas fazendo doutorado em todas as áreas dentro da China aumentou para 34.000, de cerca de 10.000. A China agora concede mais PhDs em ciências naturais e engenharia do que os EUA. Ainda assim, uma grande parte do impulso de modernização da China depende da aquisição de tecnologia de países ocidentais cientificamente avançados, seja por meios legais e transparentes, seja por espionagem e outras práticas ilícitas.

“A RPC e sua liderança ainda não acreditam que terão sucesso em seu avanço tecnológico sem desviar grandes quantidades de tecnologia dos Estados Unidos”, disse Matt Pottinger, o assessor de segurança nacional adjunto do governo Trump. “Você ouve que eles já explodiram, que não precisam de nós, e há bolsões onde isso é verdade, mas eles não têm confiança de que podem alcançar e manter uma vantagem tecnológica sem acesso significativo aos laboratórios americanos”.

O presidente chinês Xi Jinping e o então presidente dos EUA, Donald Trump. Imagem: YouTubeO governo Trump adotou o que alguns ex-funcionários chamam de “abordagem direcionada” ao esforço chinês de enviar aos EUA estudantes que estão diretamente sob o controle do governo chinês. No ano passado, por exemplo, cancelou vistos para estudantes diretamente filiados ao exército chinês, bem como para estudantes que chegavam ao país com bolsas de estudo do governo chinês que exigiam que eles compartilhassem o que aprenderam com o estado chinês.

Estima-se que 2.000 estudantes foram expulsos ou impedidos de vir ao país - sem incluir os mil que fugiram por conta própria - um número que ainda representa menos de 1% dos estudantes chineses nos Estados Unidos. No entanto, reprimi-los, como disse Pottinger, serviu como "um tiro de alerta e tínhamos informações de que essas pessoas estavam lá basicamente para sugar tecnologia".

“Há casos em que descobrimos concessões do governo dos EUA em que o interlocutor principal seria um americano, mas a maior parte do trabalho estava sendo feito por cidadãos da RPC [República Popular da China]”, disse Pottinger. “Foi um sinal para nós de como os procedimentos de triagem eram complacentes para os contratos do Departamento de Defesa. Às vezes, eram coisas realmente sensíveis. ”

A modernização militar é um dos principais objetivos estratégicos da China , que inclui a defesa de sua contestada reivindicação de propriedade de praticamente todo o Mar da China Meridional e a vitória sobre os Estados Unidos se a guerra estourar no Pacífico.

Joske observou que as publicações militares chinesas têm um nome para isso: “Colher flores em terras estrangeiras para fazer mel na China”. Suas afiliações na China são frequentemente com a National Defense Research University, a principal instituição que promove os esforços do país em áreas como mísseis hipersônicos, criptografia, guerra cibernética e armamento baseado no espaço, mas eles também podem ser membros de outras instituições filiadas a militares. como o Instituto Northwestern de Tecnologia Nuclear ou a Academia de Engenharia das Forças Armadas em Pequim.

Em alguns casos descobertos por Joske, oficiais militares chineses trabalhando no exterior alegam afiliação a “instituições inexistentes com nomes aparentemente inócuos”, presumivelmente para evitar chamar a atenção para si mesmos em seus pedidos de visto. Pelo menos cinco cientistas da Rocket Force Engineering University dos militares viajaram para o exterior como acadêmicos visitantes, dando a sua instituição de origem o Xian Research Institute, que, diz Joske, parece existir apenas no papel.

Nenhum dos cerca de meia dúzia de acadêmicos americanos presos por ocultar suas conexões com a China é acusado de ajudar na modernização militar da China ou roubo intelectual. A cobrança técnica é fraude eletrônica - porque os pedidos de subsídio nos quais os réus teriam ocultado suas conexões chinesas foram enviados eletronicamente, tornando-se uma questão de comércio interestadual. Alguns dos professores acusados ​​também foram acusados ​​de não divulgar contas bancárias na China ou de mentir nos pedidos de passaporte.

A principal acusação contra Lieber, o ex-presidente do departamento de química de Harvard, é que ele escondeu seu envolvimento no chamado Programa de Mil Talentos para recrutar cientistas para a China, pelo qual, de acordo com o FBI, ele recebeu um salário de US $ 50.000 por mês pela Universidade de Tecnologia de Wuhan, que também lhe deu uma bolsa de US $ 1,5 milhão para estabelecer um laboratório de pesquisa lá.

“O governo entendeu errado”, afirma o advogado de Lieber, Marc Mukasey. “Ele é a vítima neste caso, não o perpetrador ”.

Além de Chen e Lieber, professores da University of Arkansas, da University of Kansas, da West Virginia University, da University of Tennessee, entre outras escolas, foram indiciados por acusações semelhantes. Suas especialidades incluem engenharia biomédica, nanociência química, reações moleculares na conversão de carvão e genética cardiovascular. Um desses casos é contra Simon Saw-Teung Ang, um cidadão americano nascido na Malásia que até 2020 era diretor do Centro de Eletrônica de Alta Densidade da Universidade de Arkansas.

Ang, de acordo com o anúncio de sua prisão pelo Departamento de Justiça, escondeu que "recebia dinheiro e benefícios da China e estava intimamente associado a várias empresas sediadas na China durante o mesmo tempo em que recebia doações de várias agências do governo dos Estados Unidos", incluindo a NASA .

O governo também alega que ele manteve seus laços com a China em segredo porque, por medo de divulgá-los, pudesse prejudicar seus pedidos de subsídios federais. O crime alegado contra acadêmicos americanos é essencialmente que eles tentaram defraudar o contribuinte americano ocultando as informações exigidas sobre os pedidos de doações e, em alguns casos, mergulhando duas vezes - obtendo dinheiro do governo americano para realizar pesquisas que também estavam sendo financiadas pela China.

No caso de Gang Chen, do MIT, o governo afirma que ele ocultou um pagamento de US $ 19 milhões da Southern Science and Technology University da China para ajudar a criar um novo centro de ciência e engenharia em Massachusetts. Mas de acordo com Reif, presidente do MIT, o dinheiro era para o MIT, não para Chen individualmente. “Esta não é uma colaboração individual”, disse ele. “É departamental, apoiado pelo instituto.”

Cem colegas professores de Chen escreveram uma carta aberta de apoio , dizendo que as atividades alegadas pelo governo como criminosas são na verdade "rotineiras e até inócuas" e que "a queixa contra Gang Chen é uma queixa contra todos nós".

Este artigo foi publicado pela primeira vez em RealClear Investigations.

Asia Times

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