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Força aérea chinesa pode ter descoberto como pousar um drone hipersônico


A China está desenvolvendo sua capacidade de voo hipersônico. Foto: CCTV

Aterrar um aeronave não tripulada voar a mais de cinco vezes a velocidade do som em uma faixa de ar padrão não é fácil, mas o Militar chinês, pesquisadores dizem que encontraram uma maneira de torná-lo mais seguro, potencialmente trazendo as aplicações para o vôo hipersônico um passo mais perto.

A tecnologia progrediu consideravelmente, com a China e a Rússia implantando vários tipos de mísseis hipersônicos nos últimos anos, e o interesse crescente em aplicar os avanços para drones.


Mas trazer essas aeronaves de volta ao solo com segurança se mostrou problemático - ainda mais com a urgência e complexidade adicionais de um cenário militar.

Um avião moderno depende de um software para encontrar um caminho ideal de descida, e os humanos podem intervir se algo der errado. Na hipervelocidade, entretanto, mesmo o computador de controle de vôo mais rápido se esforça para calculá-lo a tempo.

Em um artigo publicado na revista nacional revisada por pares Tactical Missile Technology na última quarta-feira, Dai Fei e colegas da Força Aérea do Exército de Libertação do Povo (PLA) disseram que fizeram melhorias com base em um modelo classificado de drone hipersônico. Seu trabalho parecia confirmar a existência de um programa de drones hipersônicos chinês - sugerido anteriormente por imagens de satélite - mas o PLA ainda não revelou detalhes sobre ele. Não está claro se o drone que a equipe de Dai usou estava em desenvolvimento ou em serviço. O drone de vigilância impulsionado por foguete Wuzhen 8 apareceu durante um desfile militar em Pequim, há dois anos. Acredita-se que ele voe mais rápido do que o som, mas ainda não se sabe se é hipersônico.

Drones hipersônicos podem ser usados ​​contra aeronaves furtivas como os F-22s e F-35s americanos, disse Wang Xing, professor da Universidade de Engenharia da Força Aérea no ano passado, em uma conferência acadêmica em Xian.

Em uma batalha de curta distância, a tecnologia stealth é redundante, e nenhuma aeronave stealth poderia se esconder após lançar um míssil ou lançar uma bomba, disse Wang. Um drone hipersônico implantado pelo sistema de defesa aérea baseado em solo da China poderia alcançar um F-22 - que poderia estar voltando para casa com mais de duas vezes a velocidade do som após lançar um ataque - em segundos, disse ele. Esse drone seria projetado para retornar à base aérea mais próxima, mas a dificuldade potencial em fazê-lo foi mostrada em julho, durante o primeiro voo de turismo espacial. A Virgin Galactic foi obrigada a solicitar espaço aéreo para seu avião-foguete e operar apenas dentro dessa zona, mas o avião desviou do curso durante o pouso, representando um risco para outras aeronaves. O incidente ocorreu durante o vôo a Mach 3, ou três vezes a velocidade do som, mas o vôo hipersônico envolve velocidades de Mach 5 ou mais rápidas. Um jato de passageiros é mais lento que o som. Aumentar a potência dos computadores de bordo, como proposto em alguns países, não resolveria a questão, segundo os pesquisadores chineses, de uma unidade da Força Aérea do PLA que defende a indústria aeroespacial das cidades costeiras orientais mais desenvolvidas da China, incluindo Xangai. Trabalhando com a Universidade de Aeronáutica e Astronáutica de Nanjing, eles melhoraram o software para prever melhor os possíveis cenários de pouso. Eles disseram que o computador ainda não conseguiu processar todos os dados coletados para calcular o curso de pouso com rapidez suficiente, de modo que o software usaria apenas a mudança de pressão do ar e altitude para escolher um dos três modelos para a aproximação final. Normalmente, esse software calcula apenas um modelo.

Reduzir a velocidade da aeronave o suficiente para pousar implica desligar o motor com bastante antecedência, disse a equipe de Dai. Eles calcularam que fazer isso a Mach 5 de uma altitude de 30 km (19 milhas) exigiria que ele viajasse mais de 200 km antes que pudesse pousar em uma pista. O drone também realizaria manobras como curvas S para diminuir seu ímpeto, mas dentro de certos limites, porque suas asas ou corpo poderiam quebrar sob o estresse extremo, de acordo com Dai e colegas. Ao contrário dos motores normais de aeronaves, os motores hipersônicos não podem ser reiniciados e essa ausência de potência controlada adiciona complexidade ao pouso. A tecnologia de voo hipersônico ainda não tem aplicações civis, mas a China planeja construir uma aeronave hipersônica civil. Em 2035, tal aeronave poderia ser capaz de voar 10 passageiros em qualquer lugar do planeta em cerca de uma hora, de acordo com as autoridades espaciais chinesas.


scmp.com

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