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Marinha Real britânica desafia a China a caminho do Mar do Sul da China




O grupo de ataque de porta-aviões do Reino Unido chegou a águas asiáticas, afirma um desdobramento da mídia chinesa que confirma o papel da Grã-Bretanha como o "cão de corrida" da América


Um marinheiro da Marinha Real observa enquanto está a bordo do convés do porta-aviões HMS Queen Elizabeth enquanto atracado no novo porto da cidade de Limassol, no sul do Chipre, em 1º de julho de 2021. Foto: AFP / Roy IssaNo que parece mais do que uma coincidência, o maior contingente naval do Reino Unido (RU) na memória recente conduziu exercícios sem precedentes na costa de Cingapura poucas horas antes do tão aguardado discurso do Secretário de Estado dos EUA Lloyd Austin no Fórum Fullerton anual de Cingapura.

Esta semana, o Carrier Strike Group do Reino Unido, liderado pelo porta-aviões de 65.000 toneladas HMS Queen Elizabeth, e a Marinha da República de Cingapura (RSN) realizaram exercícios navais conjuntos perto do disputado Mar do Sul da China.

Esta foi a primeira vez que o Carrier Strike Group de 5ª geração da Royal Navy exerceu ao lado do RSN, que tem expandido rapidamente sua cooperação de segurança com os EUA e outras potências aliadas nos últimos anos. Poucos dias antes, o contingente britânico conduziu exercícios conjuntos (21 a 22 de julho) com a Marinha indiana na Baía de Bengala.

Nas próximas semanas, o contingente naval britânico deverá passar pelas águas adjacentes da China, do Mar da China Meridional ao Estreito de Taiwan, a caminho do Japão, um companheiro aliado dos EUA. Para afirmar seu status frequentemente subestimado como uma “ potência residente” no Indo-Pacífico , a Grã-Bretanha também anunciou que irá enviar permanentemente pelo menos dois navios de guerra para operações em toda a região. Desde maio, o Grupo Carrier Strike liderado pelo HMS Queen Elizabeth está em uma viagem transoceânica cobrindo 40 países em 26.000 milhas náuticas a fim de projetar uma "Grã-Bretanha Global" pós-Brexit.

O Pentágono acolheu calorosamente a implantação naval britânica como uma expressão do "compromisso da potência europeia com uma rede interconectada de aliados e parceiros, que cooperam mutuamente e apoiam a liberdade de navegação e uma ordem baseada em regras na região Indo-Pacífico."

Para a China, que se opôs veementemente a qualquer presença naval europeia em grande escala na região, a Grã-Bretanha é simplesmente parte de uma contra-aliança liderada pelos Estados Unidos que visa conter as ambições navais da superpotência asiática.




O novo porta-aviões britânico Queen Elizabeth está a caminho da região para seu primeiro desdobramento operacional. Foto: AFP / Glyn Kirk


Em um editorial de palavras fortes , o tablóide estatal chinês Global Times atacou a Grã-Bretanha como "o cão correndo de Washington" e alertou sobre "fortes contra-medidas" se o grupo de transporte do Reino Unido se atrever a "provocar o Exército de Libertação do Povo Chinês no Sul da China. Mar."

As apreensões da China, é claro, não são totalmente infundadas. As principais autoridades britânicas têm deixado cada vez mais claro que estão comprometidas com o aprofundamento da cooperação militar com os rivais regionais da China. O resultado é o surgimento gradual, porém constante, de uma aliança “Quad Plus” de fato, à medida que as potências do Diálogo de Segurança Quadrilateral da Austrália, Índia, Japão e Estados Unidos expandem rapidamente a cooperação naval com as chamadas potências européias e do sudeste asiático.

No início deste ano, o recém-nomeado alto comissário britânico para a Índia, Alex Ellis, ressaltou o compromisso de seu país de “trabalhar em estreita colaboração com a Índia, Japão, EUA e Austrália nesta região”.

Durante sua reunião bilateral com o Secretário de Defesa dos Estados Unidos, Austin, no início de julho, o ministro da Defesa britânico, Ben Wallace, enfatizou a necessidade de uma coordenação estratégica crescente entre potências com interesses semelhantes. Uma semana depois, antes de sua reunião com o ministro da Defesa japonês, Kishi Nobuo, em Tóquio, Wallace reiterou a necessidade de aliados “ficarem juntos” diante de ameaças compartilhadas, especialmente a China.

“Na sequência da implantação inaugural do grupo de ataque, o Reino Unido irá designar permanentemente dois navios na região a partir do final deste ano”, anunciou o chefe da defesa britânico em um anúncio conjunto com seu homólogo japonês pouco depois. A implantação do Grupo Carrier Strike do Reino Unido no Mediterrâneo e na região Indo-Pacífico mais ampla neste ano traz implicações estratégicas importantes, especialmente para a China.

Ele oferece a Londres uma oportunidade valiosa de exercitar sua força naval, testar seu recém-reformado porta-aviões HMS Queen Elizabeth e aprimorar a interoperabilidade e a diplomacia de defesa com os principais aliados e parceiros estratégicos em todos os pontos de estrangulamento vitais.

Nos últimos meses, o contingente naval britânico conduziu exercícios conjuntos com aliados no Mar Mediterrâneo e no Chifre da África . Antes de avançar para o Mar da China Meridional, o contingente naval britânico conduziu exercícios com a Marinha indiana durante o Exercício Konkan na Baía de Bengala, que contou com até 4.000 funcionários, 10 navios de guerra, dois submarinos e cerca de 20 aeronaves.

“Isso permite que ambas as forças avancem em sua interoperabilidade e cooperação antes de novos exercícios, quando o [grupo de ataque de porta-aviões do Reino Unido] retornar ao Oceano Índico no outono”, disse o Alto Comissariado britânico em um comunicado.



Oficiais da Marinha no topo do porta-aviões HMS Queen Elizabeth do Reino Unido rumo ao Mar da China Meridional. Foto: Twitter“


O esforço conjunto fornece segurança tangível para nossos amigos e uma dissuasão confiável para aqueles que procuram minar a segurança global. Um navio de guerra indiano também fará exercício com a Marinha Real na costa do Reino Unido em agosto ”, acrescentou o comunicado.

Durante sua viagem de retorno, o UK Carrier Strike Group também está programado para participar do exercício Bersama Gold dos Five Power Defense Arrangements, também conhecido como Bersama Lima, os exercícios aéreos e marítimos anuais entre o Reino Unido e outras nações da Comunidade da Austrália, Nova Zelândia , Cingapura e Malásia. Crucialmente, o contingente naval do Reino Unido inclui o contratorpedeiro USS The Sullivans (DDG-68), o US Marine Corps Fighter Squadron e a fragata holandesa HNLMS Evertsen (F805), que reflete um grau sem precedentes de interoperabilidade entre vários aliados.

Pela primeira vez é esde o final da Segunda Guerra Mundial, US F-35B caças decolaram do porta-aviões HMS rainha Elizabeth da Grã-Bretanha durante missões de combate conjuntas no Oriente Médio contra alvos terroristas transnacionais.

Em outra grande estreia , os grupos de ataque USS Ronald Reagan e HMS Queen Elizabeth conduziram exercícios conjuntos no Oceano Índico no início deste mês.

“Nossa equipe teve o orgulho de operar ao lado do UK Carrier Strike Group durante esta oportunidade única de aprimorar todo o escopo de nossas capacidades mútuas”, disse o comandante do Ronald Reagan Carrier Strike Group, contra-almirante Will Pennington, em um comunicado após o exercícios de dupla portadora entre os dois aliados.

“Operando juntos no mar, aprofundamos nossas parcerias de coalizão e estendemos nosso alcance global por meio de hidrovias críticas da região”, acrescentou o oficial da Marinha dos EUA.

A crescente interoperabilidade naval entre os EUA e o Reino Unido, melhor demonstrada por meio de vários exercícios sem precedentes nos últimos meses, levantou a perspectiva de operações multilaterais de liberdade de navegação (FONOPs) regularizadas no Mar da China Meridional e no Estreito de Taiwan.

Poucos dias após o início do mandato do governo Biden, os dois aliados assinaram uma nova declaração conjunta EUA-Reino Unido , que abriu o caminho para operações conjuntas expandidas e mais agressivas em todo o Indo-Pacífico.

No futuro, Washington espera alistar um número crescente de outros aliados em seus FONOPs regularizados, que visam desafiar diretamente as reivindicações excessivas de Pequim em torno de ilhas criadas artificialmente no Mar do Sul da China.

A expansão das implantações navais dos Estados Unidos e seus aliados tornará cada vez mais difícil para a China dominar as águas adjacentes e intimidar menores requerentes rivais, bem como vizinhos, incluindo Taiwan.

No ano passado, Pequim alertou Londres contra qualquer grande deslocamento naval para suas águas adjacentes, acusando a potência europeia de transformar as águas asiáticas em um "campo de batalha para a competição de grandes potências, ou um mar cheio de navios de guerra em movimento".

Com o Reino Unido avançando, no entanto, com sua implantação naval massiva, especialistas chineses e meios de comunicação apoiados pelo Estado estão em pé de guerra. Invocando os “Cem Anos de Humilhação” da China durante as “Guerras do Ópio” com as potências europeias, o Global Times acusou o Reino Unido de tentar reacender “os dias coloniais enviando a marinha para o Mar do Sul da China”. “Este grupo de ataque de porta-aviões é inútil. Ele foi construído para nada além de ser coordenado com os Estados Unidos ”, disse o comentarista chinês Song Zhongping ao tablóide estadual.

“Um velho ditado na China diz que se você quer punir alguém, você precisa considerar salvar a face de seu irmão mais velho. No entanto, o que a China fará é exatamente o oposto: a China deixará claro para os EUA que Londres será punida agindo como o cão de caça de Washington ao provocar Pequim ”, advertiu o engenheiro e especialista militar treinado pelo ELP .


Asia Times

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