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N. Interest: Por que o Ocidente deve pensar duas vezes antes de testar a Rússia sobre a Crimeia?




Os EUA e seus aliados da OTAN não precisam aceitar a anexação da Crimeia pela Rússia - mas precisam reconhecer que Moscou tem mais a perder.

por Dominick Sansone


Existem diferentes relatos sobre o que aconteceu quando o contratorpedeiro britânico HMS Defender passou na costa da Crimeia em 23 de junho. Relatórios e reações controvertidas após o evento revelam como cada parte entende seu interesse estratégico na região. No caso da Rússia, o evento forneceu combustível para a narrativa doméstica de Moscou de que Kiev é simplesmente um peão ocidental a serviço de mover as forças inimigas para mais perto da fronteira russa. Para os Estados Unidos, esse tipo de incidente apresenta um cenário de alto risco e baixa recompensa, no qual Washington tem pouco a ganhar e muito a perder em imagem e influência. O primeiro-ministro britânico Boris Johnson afirmou que o HMS Defender estava simplesmente fazendo uma viagem programada pelas águas territoriais da Ucrânia "de acordo com o direito internacional". Johnson enfatizou que a Grã-Bretanha não reconhece a anexação russa da Crimeia. É razoável e até esperado que um país da comunidade internacional mostre solidariedade a Kiev e admoeste a Rússia sobre suas ações no leste da Ucrânia; entretanto, agindo como se um membro da OTAN pudesse viajar impunemente dentro do que a Rússia (historicamente) considera suas águas territoriais, fundamentalmente não entende como Moscou vê seu interesse nacional. O presidente russo, Vladimir Putin, expande isso quando afirma que a intrusão britânica deliberada foi coordenada com o envolvimento ativo dos Estados Unidos. Segundo ele, um avião de reconhecimento norte-americano decolou de um campo de aviação da OTAN na mesma manhã da incursão ilegal. De acordo com a narrativa padrão em Moscou, nada de significado militar ocorre sem a orientação de Washington. Putin continuou afirmando que o objetivo principal da passagem do navio britânico era obter informações militares do porto russo na Crimeia.

De acordo com o Kremlin, os incidentes das últimas semanas indicam ambições ocidentais de ignorar o direito internacional e mover bases militares para mais perto da fronteira russa. A passagem do HMS Defender pelas águas da Crimeia é vista como uma tentativa direta de minar o espírito de Genebra, aludindo ao encontro de Putin em 16 de junho com seu homólogo americano, o presidente Biden. A cúpula foi precedida vários meses antes por Moscou concordar com a inquietação ocidental sobre os exercícios das tropas russas perto da fronteira com a Ucrânia, ordenando o retorno de suas forças. Para Putin, o aspecto mais alarmante do incidente do HMS Defender não foi que o secretário de imprensa do Pentágono, John Kirby, negou relatos de que os russos haviam disparado tiros de advertência como "desinformação" - eles esperam tanto de Washington, e até da mídia russa juntos um vídeo cômico ridicularizando a declaração de Kirby - mas sim o movimento percebido para a frente depois que a Rússia voluntariamente deu um passo para trás. O faixa-preta de judô Putin sabe que um oponente que entra para ocupar o espaço vago de alguém geralmente precede um movimento ofensivo.


Moscou considera a ascensão da Ucrânia à OTAN estrategicamente inadmissível e está preocupado com a ideia de se tornar um posto avançado ocidental na fronteira com a Rússia. Para demonstrar sua determinação em face dessa agressão percebida, a Rússia conduziu exercícios militares no Mar Negro em 3 de julho, nos quais aviões de guerra praticaram bombardeios de navios inimigos. A retórica crescente na sequência do incidente do HMS Defender levanta a questão: que vantagem estratégica o Ocidente ganha com esse tipo de manobra provocativa? Alguns podem argumentar que é para fortalecer nosso relacionamento militar com a Ucrânia e expressar nosso compromisso com Kiev como aliado. No entanto, não precisamos aceitar a anexação da Crimeia para evitar antagonizar desnecessariamente Moscou e correr o risco de um confronto militar. Mais uma vez, Washington pode continuar a apoiar o caminho da democracia para um país aspirante, mas a realidade exige que os EUA levem em consideração as realidades históricas e geográficas. Moscou não aceitará a adesão da Ucrânia à OTAN. Putin coloca isso na perspectiva correta quando afirma que a Rússia nunca desistiria de um confronto militar em sua própria fronteira antes que o Ocidente o fizesse: “Não fomos nós que viemos até eles [para realizar exercícios militares] a milhares de quilômetros de distância”.

Uma abordagem realista da política externa conclui que a Crimeia é um fato consumado para a Rússia - pelo menos enquanto o país estiver sob o governo de Putin (e dados seus movimentos para cimentar o poder, provavelmente será o caso em um futuro previsível). O movimento da Grã-Bretanha dentro das disputadas águas territoriais da Crimeia é, sem dúvida, uma provocação alheia ao seu próprio interesse nacional ou de qualquer outro país da OTAN. Este tipo de comportamento corre o risco de ser precipitado que a aliança liderada pelos Estados Unidos no final provavelmente perderá a face.


À medida que cada lado gradualmente ultrapassa os limites, recuar torna-se mais difícil à medida que aumenta o dano resultante à reputação de cada país. No extremo mais extremo, mesmo um encontro militar em pequena escala provavelmente atrairia apenas simpatias iniciais das populações domésticas do Ocidente. A escalada inevitável por graus de qualquer encontro militar na fronteira da Rússia irá diminuir o apoio ocidental muito antes da resolução russa. A política externa dos Estados Unidos e de seus aliados ficaria mais bem servida se continuassem apoiando o processo de democratização na Ucrânia, dando apoio a Kiev na implementação de reformas internas que abordam a corrupção galopante e seu atual retrocesso para o autoritarismo. O fornecimento de apoio militar e treinamento às forças ucranianas durante a batalha contra os separatistas no leste do país demonstra, adicionalmente, que o Ocidente apoia ativamente aspirantes a democracias que enfrentam pressão de vizinhos ameaçadores; entretanto, a ilusão de que os Estados Unidos ou qualquer membro da OTAN estão dispostos a se envolver em uma guerra prolongada pelo território russo de fato deve ser dissipada.

A Rússia precisa ser pega em flagrante quando se envolve em atividades ilegais no cenário global. De qualquer forma, os Estados Unidos deveriam enviar sinais claros a Moscou de que enfrentará a agressão extraterritorial russa com uma resposta assimétrica. Putin antecipadamente chamou o blefe dos Estados Unidos quando se trata da Crimeia, no entanto, e continuar a perseguir uma estratégia ousada nessa área só prejudicará a reputação de Washington e de seus aliados da OTAN. Dominick Sansone é um estudante graduado da Escola de Estudos Internacionais Avançados da Universidade Johns Hopkins em Bolonha, Itália.


The National Interest

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