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National Interest: América pode deter o Irã sem a presença indefinida de tropas no exterior


A abordagem atual de dissuasão por meio de uma grande presença de tropas dos EUA é ineficaz para dissuadir o Irã ou suas milícias iraquianas.




Dissuadir o Irã não precisa envolver uma presença maciça dos EUA ou ação militar. Atualmente, os Estados Unidos colocam entre 45.000-65.000 soldados no Oriente Médio ao custo de bilhões de dólares por mês. Apesar disso, a custosa estratégia de Washington ainda falha em evitar o tipo de ataques com foguetes contra militares americanos que ocorreram em dezembro.


Com os EUA revertendo a decisão de realocar um porta-aviões fora do Oriente Médio, logo depois de lançar um submarino de mísseis adicional e cruzadores de mísseis para deter o Irã , precisamos reconhecer que a política atual não é de dissuasão. A abordagem atual de dissuasão por meio de uma grande presença de tropas dos EUA é ineficaz para dissuadir o Irã ou suas milícias iraquianas. O secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, atribuiu o recente ataque com foguete a milícias apoiadas pelo Irã. O general Kenneth McKenzie, que chefia as forças dos EUA no Oriente Médio, admitiu que os EUA teriam que tolerar um “baixo nível de ataques por procuração na região”. A continuação desses ataques é uma acusação à atual estratégia dos EUA. Os líderes dos EUA precisam reconhecer que a estratégia atual não impede esses ataques. Os defensores da manutenção da presença atual no Oriente Médio interpretam mal a dissuasão. O conceito de “ dissuasão contestada ” surgiu após o assassinato de Soleimani no início de 2020. Mas se a dissuasão for contestada, então não é dissuasão. A União Soviética nunca lançou mísseis contra a Alemanha Ocidental. Se assim fosse, reconheceríamos corretamente que foi uma falha de dissuasão .


Mas, quando se trata do Irã, os tomadores de decisão dos EUA estão satisfeitos em continuar nossa estratégia, mesmo com a chuva de foguetes caindo sobre a embaixada dos EUA. Se a dissuasão for quebrada, como podemos consertar? A solução não é dobrar nossa presença no Golfo Pérsico. O envio de embarcações navais adicionais pelos EUA é um erro. O submarino de mísseis que está sendo implantado no Golfo Pérsico é mais notável por sua capacidade de conduzir ataques de tomahawk , o que não faz nada para proteger as forças de ataques que se aproximam, mas faz muito para aumentar a percepção de ameaça do Irã. Mais forças na região significam mais chances de um comandante iraniano excessivamente zeloso interpretar mal a situação e atacar. Considere que a queda de um avião civil pelo Irã em 2020 foi devido ao medo mal calculado de um ataque americano durante o auge das tensões. Os meios navais e aéreos americanos já têm a capacidade de atacar dentro do Irã e em todo o Oriente Médio. Qualquer coisa a mais neste ponto não serve a um propósito militar. Em vez disso, aumenta os temores de que os EUA estejam se preparando para um ataque.

Se o Irã decidir que um ataque americano é iminente, nossa presença naval dará ao Irã uma série de alvos de alto valor. Os mísseis balísticos do Irã, alguns dos quais com precisão de 10 metros , podem ter como alvo porta-aviões americanos e outros navios. Um dos exercícios militares recentes do Irã foi baseado nesse mesmo cenário.


O Irã não é uma superpotência que pode realizar ataques longe de suas fronteiras. Embora alguns de seus mísseis tenham um alcance de até 2.000 km, a maioria das variantes operacionais em seu arsenal de mísseis são de curto alcance. Em outras palavras, os imensos danos e baixas dos EUA que o Irã poderia infligir em uma guerra só são possíveis devido à proximidade das forças dos EUA. Para evitar que o Irã tenha essa capacidade, os EUA podem simplesmente retirar as forças do quintal marítimo iraniano. Dissuadir o Irã com o envio de tropas adicionais também não funcionou no passado. Em janeiro passado, quando as tensões aumentaram após o ataque de Soleimani, o envio de milhares de soldados adicionais não mudou o cálculo de decisão do Irã.


Os mísseis iranianos atingiram uma base dos EUA no Iraque nos dias seguintes, independentemente. Empregar a mesma estratégia contra o Irã e esperar resultados diferentes é tolice. Este não é um chamado para atacar o Irã por não reconhecer a dissuasão como deveria. Esta é uma chamada para o próximo governo Biden para considerar se os custos de permanecer no Oriente Médio valem o benefício extraordinariamente pequeno que derivamos disso. Os objetivos limitados que os EUA buscam na proteção do comércio marítimo e na condução de operações de contraterrorismo podem ser realizados sem a presença maciça dos EUA na região.


Sobre a estratégia de dissuasão fracassada, o presidente eleito Biden não deveria dobrar. Ele deve puxar para baixo.

Geoff LaMear é um colega da Defense Priorities.

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