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National Interest: China entra na corrida de digitalização do Ártico



Moscou não é a única a ver o potencial das estradas digitais da seda do Ártico. Em 2018, a China sinalizou seu interesse global na região do Ártico como uma faceta-chave de sua Iniciativa Belt and Road - com o High North apresentando-se como a Polar Silk Road.

Em nossa era da informação global, a conectividade desempenha um papel central. A geopolítica da conectividade vem ganhando cada vez mais atenção, apresentando diversos desafios e oportunidades. Desdobrando-se em tempo real, está um novo grande jogo: a digitalização do Ártico.


As partes interessadas variam de empresas públicas a privadas e incluem governos autocráticos e democráticos. O “prêmio” é o controle sobre o fluxo de informações dentro do Ártico, o que proporciona vantagens políticas e econômicas. Claro, restringir o acesso à informação é um manual bem conhecido de estados como China, Coreia do Norte e Irã. Afinal, informação é poder . Economicamente, a digitalização melhora diretamente os padrões de vida, um importante precursor do desenvolvimento socioeconômico. Na verdade, o principal atrativo econômico para a digitalização no Ártico é a realidade geográfica de que a região é a distância mais curta que conecta a Europa à Ásia.


Em linguagem técnica, isso significa que os cabos de fibra de dados são mais curtos, o que se traduz em latência ideal. Latência , o santo graal da comunicação digital, é essencialmente o “atraso” no qual a informação se move entre a origem e o destino. O sistema financeiro global é apenas um setor-chave que está de olho na latência principal que as avenidas digitais do Ártico fornecem. Desafios de segurança tradicionais, como política de grandes potências, política de recursos e a ameaça contemporânea das mudanças climáticas, são as manchetes usuais da cobertura de segurança do Ártico . Descrevemos a estratégia de digitalização da Rússia e argumentamos que, no contexto do Ártico, a geopolítica da conectividade é um tanto negligenciada. A transformação digital do Ártico é importante, pois a conectividade global se torna cada vez mais armada .

Digitalização, com características russas O novo primeiro-ministro da Rússia, Mikhail Mishustin, tem uma reputação de conhecedor de tecnologia . De fato, desde que assumiu o cargo de primeiro-ministro em 2020, Mishustin buscou elevar a digitalização na agenda política de Moscou. A urgência de desenvolver a pegada digital da Rússia foi enfatizada pela pandemia global de coronavírus, que deu um impulso para acelerar a transformação digital em toda a Rússia. Uma crescente demanda por serviços online, e-commerce e soluções tecnológicas como resultado de bloqueios forçados e do “novo normal” da pandemia forçou o governo de Mishustin a dobrar sua agenda de digitalização. Isso se tornou uma meta de desenvolvimento nacional, e o Ártico russo é um teatro-chave no qual a Rússia está acelerando sua transformação digital. A digitalização do Ártico pela Rússia surgiu como uma solução transversal que serve a vários propósitos. Claro, espera-se que a digitalização mitigue várias ameaças, conforme identificado na mais recente estratégia ártica da Rússia até 2035 . Primeiro, Moscou vê a digitalização como o meio central para melhorar as condições socioeconômicas da região ártica russa. A zona ártica russa está privada de infraestrutura de telecomunicações adequada, tornando as condições de vida particularmente difíceis.


A região sofre de exclusão digital, já que as aldeias das regiões árticas do leste da Rússia não estão conectadas à Internet. A pandemia apenas ressaltou a importância da infraestrutura de telecomunicações no fornecimento de atenção primária à saúde para essas comunidades indígenas remotas, incluindo a telemedicina. Claro, suas bases militares e locais de extração de energia têm acesso permitido.


Esse isolamento digital contribuiu para os desafios demográficos vistos por Moscou como uma das principais ameaças ao desenvolvimento do Ártico. Ao melhorar a conectividade digital, o estado russo espera interromper a emigração da região, cumprir a promessa de garantir altos padrões de vida e, em última análise, atrair mais colonos para o Extremo Norte russo. Os setores de energia intensivos em mão de obra do Ártico exigem mão de obra adequada em um futuro previsível.

Além disso, o desenvolvimento da conectividade digital é a pedra angular dos planos da Rússia para construção de infraestrutura e exploração de energia ao longo da Rota do Mar do Norte (NSR). Uma melhor conectividade digital pode aprimorar as capacidades de defesa, navegação marítima e exploração de energia da Rússia. Com o derretimento do gelo do mar Ártico, o NSR está emergindo como um corredor de transporte competitivo globalmente e a digitalização da logística tornaria as exportações de energia mais eficientes. Moscou vê a conectividade digital como uma espinha dorsal para atrair os tão necessários investimentos privados - nacionais e estrangeiros - e estimular a atividade econômica em setores não energéticos. O atual modelo econômico baseado em recursos está atingindo seu limite e novos motores para o crescimento econômico são necessários. Atrair capital e investimentos privados pode diminuir a dependência da região da extração de energia e da renda de recursos. Espera-se que a criação de infraestrutura de rede forneça uma base para que empresas menores invistam no Extremo Norte e, em última análise, promovam o desenvolvimento econômico há muito esperado. China entra na corrida de digitalização do Ártico Moscou não é a única a ver o potencial das estradas digitais da seda do Ártico . Em 2018, a China sinalizou seu interesse global na região do Ártico como uma faceta chave de sua Belt and Road Initiative (BRI) - com o High North apresentando-se como a Polar Silk Road. Enquanto a avaliação de alto nível da estratégia ártica de Pequim tende a se concentrar na pegada crescente da China na região (racionalizada por Pequim em termos de gestão ambiental dos "bens comuns" do Ártico), o alcance ártico da China também é evidente na esfera da conectividade.


De fato, no contexto da digitalização, a China adotou uma abordagem de parceria para desenvolver seus interesses em dados. Dada a posição geográfica da Rússia e sua proximidade da fronteira do Oceano Ártico -ideal para instalar cabos de dados que liguem na menor distância possível Ásia e Europa - a China está procurando uma parceria com Moscou em mais do que apenas projetos de energia.

O próprio interesse estratégico de Pequim no desenvolvimento de seu componente Digital Silk Road (DSR) do BRI combina perfeitamente com o emergente teatro ártico. Um dos principais objetivos do DSR é, obviamente, comercializar internacionalmente a tecnologia do estado chinês e as soluções de tecnologia chinesas para projetos digitais. Embora essa agenda possa ser principalmente comercial, devido ao seu papel no contexto do BRI - é o caso de que as preocupações com a segurança militar surgem da vantagem estratégica oferecida à China no contexto da tecnologia estatal DSR. O interesse de Pequim em expandir o DSR para o Ártico russo é cautelosamente bem-vindo por Moscou. A Rússia tem um problema de fluxo de caixa, com extrema necessidade de investimento de capital e a China está trabalhando duro para capitalizar o acesso limitado de Moscou aos fundos ocidentais. Recentemente, a China tem como alvo os empreendimentos energéticos russos do Ártico para participar por meio de injeções de capital. No entanto, os projetos de infraestrutura digital do Ártico estão emergindo como um setor cada vez mais atraente para a China -representando ainda outra esfera de cooperação win-win dentro da parceria sino-russa mutuamente benéfica mais ampla. Dito isso, o capital chinês não faz da Rússia e da China aliados naturais na esfera digital.


A desconfiança bilateral persistente persiste e Moscou idealmente promoveria a tecnologia de fabricação russa para sua economia digital. O problema é que as soluções russas caseiras estão atrasando o alvo. Do ponto de vista russo, empresas como a Huawei minam a soberania de Moscou em termos de segurança da informação. Esta parece ser uma preocupação que a Rússia compartilha com o Ocidente. Mas, considerando que a tecnologia armada é algo inevitável, talvez o Kremlin prefira se expor ao risco de ser grampeado pelos chineses do que vulnerável à tecnologia ocidental. Levantando os principais projetos de digitalização do Ártico Dada a importância da transformação digital e dos dados globais, não é surpresa que o governo russo tenha incentivado o desenvolvimento de uma série de projetos de conectividade. Essencialmente, o objetivo de Moscou é criar condições comerciais favoráveis ​​para o setor de TI - uma espécie de Vale do Silício no Extremo Norte. Seguindo o exemplo dos países nórdicos, houve um aumento na instalação de centros de dados no Ártico russo, o que é uma medida preventiva dado que a necessidade de processamento de dados e capacidade de armazenamento só aumentará.


O ambiente gélido do Ártico também se adapta naturalmente a data centers. Na verdade, o clima frio pode permitir que os legisladores russos reduzamos custos de desenvolvimento de infraestrutura de dados com economia de requisitos reduzidos para equipamentos de refrigeração e menores demandas de eletricidade. Outros projetos na esfera de digitalização mais ampla incluem centros de processamento de dados para mineração de criptomoedas como Bitcoin, plataformas para executar a prospecção de transporte não tripulado e extração de depósitos de energia remotos e a facilitação da rede 5G.

Cabos marítimos são uma prioridade emergente no grande jogo do Ártico Internacionalmente, a prioridade geoestratégica dos cabos marítimos é bem conhecida: eles respondem por 99 por cento de todos os fluxos de dados de telecomunicações. Talvez não seja surpresa que o projeto de digitalização mais ambicioso seja, portanto, um cabo marítimo no Ártico russo. O projeto denominado Arctic Connect, consiste em um cabo de dados com mais de dez mil quilômetros de extensão.


O projeto é liderado pela estatal finlandesa Cinia Oy em parceria com o provedor de telecomunicações russo MegaFon. Revivido para sempre em 2016, os planos do Arctic Connect para ligar a Europa e a Ásia através de um cabo de comunicação / dados submarino colocado ao longo do NSR. Este cabo transártico fornecerá uma conexão de Internet extremamente confiável para os usuários devido à menor latência entre os dois continentes. Seguros adicionais incluem probabilidade reduzida de interrupções (um problema que assola os cabos marítimos globais), incluindo danos causados ​​pela atividade humana, devido ao NSR bastante não congestionado.


O Arctic Connect consiste essencialmente em dois sistemas de cabo de dados separados: um sistema oferecerá à comunidade internacional uma incomparável conexão de internet de baixa latência entre usuários europeus e asiáticos, e o outro sistema conectará cidades costeiras russas regionais à internet de banda larga.


O projeto deve ser concretizado até 2023 e tem um custo estimado de até US $ 1,2 bilhão. De acordo com Gevork Vermishyan, gerente geral da MegaFon,um motor para o desenvolvimento da economia digital na região, incluindo a Indústria 4.0 e a Internet das Coisas.


A Dra. Maria Shagina é pós-doutoranda no Centro de Estudos do Leste Europeu da Universidade de Zurique @maria_shagina.


Dra. Elizabeth Buchanan é professora de estudos estratégicos, Deakin University Australia @BuchananLiz.

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