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Pentágono ordena voos de B-52 ao Oriente Médio para impedir ataques iranianos a tropas dos EUA



Um bombardeiro B-52H Stratofortress baseado na Base Aérea de Barksdale, Louisiana.Crédito...A1c Jan K. Valle / Força Aérea dos Estados Unidos

Foi a segunda vez em três semanas que bombardeiros da Força Aérea realizaram voos de longo alcance perto do espaço aéreo iraniano em curto prazo.

WASHINGTON - Dois bombardeiros B-52 americanos voaram em uma missão de demonstração de força no Golfo Pérsico na quinta-feira que, segundo oficiais militares, tinha como objetivo impedir o Irã e seus representantes de realizar ataques contra as tropas dos Estados Unidos no Oriente Médio em meio a tensões crescentes entre os dois países.

A missão de ida e volta dos pesados ​​aviões de guerra de 36 horas saindo da Base Aérea Barksdale, na Louisiana, foi a segunda vez em três semanas que bombardeiros da Força Aérea realizaram voos de longo alcance perto do espaço aéreo iraniano em curto prazo. Os Estados Unidos realizam periodicamente essas missões de demonstração rápida no Oriente Médio e na Ásia para destacar o poder aéreo americano para aliados e adversários, mas as duas missões em um mês são incomuns.

A missão multinacional, que incluiu aeronaves da Arábia Saudita, Catar e Bahrein, foi encaminhada bem fora do espaço aéreo iraniano. Os aviões de guerra americanos estiveram na região do golfo por cerca de duas horas antes de voltar para casa, disseram as autoridades. Dois outros B-52s da Base da Força Aérea Minot em Dakota do Norte conduziram o mesmo tipo de missão de longo alcance na área em 21 de novembro.

O vôo na quinta-feira ocorre na esteira do assassinato no mês passado do principal cientista nuclear do Irã , um ataque que o Irã atribuiu a Israel com possível cumplicidade americana. As missões de bombardeiro também acontecem semanas antes do aniversário do ataque americano de drones em janeiro, que matou um comandante iraniano, major-general Qassim Suleimani , no Iraque.

O Irã prometeu vingar as duas mortes.

“Os adversários em potencial devem entender que nenhuma nação na terra está mais pronta e capaz de desdobrar rapidamente poder de combate adicional em face de qualquer agressão”, disse o general Kenneth F. McKenzie Jr., chefe do Comando Central das Forças Armadas, em um comunicado na quinta feira.

“Não buscamos conflito”, disse o general McKenzie, “mas devemos permanecer na postura e comprometidos em responder a qualquer contingência”. Oficiais militares se recusaram a dizer que munições reais, se houver, a aeronave carregava em suas missões recentes, mas nos últimos anos, os bombardeiros gigantescos realizaram ataques com bombas convencionais guiadas a laser contra alvos insurgentes no Afeganistão. Mesmo enquanto as autoridades americanas procuravam considerar os voos de natureza defensiva, os principais assessores de segurança nacional do presidente Trump o haviam dissuadido dias antes - pelo menos por enquanto - de considerar bombardear a principal instalação nuclear do Irã nas próximas semanas.

Dado que funcionários da Casa Branca discutiram opções agressivas, especialistas em Oriente Médio dizem que não é de se admirar que o Irã possa ter dificuldade em decifrar as intenções do governo Trump, especialmente durante um período volátil em que Trump continua a insistir falsamente que derrotou o presidente eleito Joseph R. Biden Jr.

“Os iranianos deveriam estar confusos sobre como interpretar os sinais de um presidente cujas políticas e declarações públicas foram tão incoerentes, impulsivas e inconstantes”, disse Karim Sadjadpour, um membro sênior do Carnegie Endowment for International Peace. “Suspeito que o objetivo deles seja simplesmente esperar o louco até que Biden chegue.” O Irã não fez comentários imediatos sobre os voos. Em uma entrevista coletiva com um pequeno grupo de repórteres antes da missão na quinta-feira, um alto oficial militar disse que analistas de inteligência americanos detectaram "planos em andamento" - incluindo preparativos para possíveis ataques de foguetes ou pior - do Irã e de milícias xiitas no Iraque que apóia .

No ano passado, representantes alinhados ao Irã no Iraque realizaram mais de 50 ataques com foguetes em bases onde as tropas dos Estados Unidos estão alojadas, bem como na embaixada americana em Bagdá, e lançaram 90 ataques a comboios que transportavam suprimentos para as tropas americanas, segundo para o Pentágono.

“Em suma, o Irã está usando o Iraque como seu campo de batalha proxy contra os Estados Unidos, com o objetivo final do Irã sendo expulsar os Estados Unidos e nossas forças do Iraque e do Oriente Médio em geral”, disse o general McKenzie no mês passado durante uma conferência virtual sobre o Médio Oriente.

Muitos comandantes e analistas de inteligência dos Estados Unidos dizem que, desde a morte do general Suleimani, que comandava a força de elite Quds do Corpo de Guardas Revolucionários Islâmicos, o Irã pode não exercer o mesmo grau de controle sobre as milícias xiitas apoiadas pelo Irã no Iraque como antes fez. Algumas dessas milícias poderiam atacar sem a aprovação de Teerã, possivelmente incitando uma escalada e um intercâmbio militar entre o Irã e os Estados Unidos.

O oficial militar sênior, que falou sob condição de anonimato para descrever as operações e avaliações da inteligência, não citou nenhuma evidência específica de um ataque iminente maior contra o pessoal americano. Mas o funcionário disse que analistas militares avaliaram que a probabilidade de o Irã ou seus representantes calcularem mal os riscos de tal ataque era maior do que o normal.

Esta avaliação levou a medidas adicionais de dissuasão, disse o funcionário. Os Estados Unidos também enviaram um esquadrão adicional de aeronaves de ataque para a Arábia Saudita nas últimas semanas. E o porta-aviões Nimitz, que havia deixado o Oriente Médio em 15 de novembro para participar de um exercício naval na costa da Índia, retornou à região 10 dias depois, ostensivamente para fornecer proteção aos vários milhares de forças que Trump ordenou retirar-se do Afeganistão e do Iraque.

“A capacidade de voar bombardeiros estratégicos do outro lado do mundo em uma missão ininterrupta e de integrá-los rapidamente a vários parceiros regionais demonstra nossas estreitas relações de trabalho e nosso compromisso compartilhado com a segurança e estabilidade regionais”, disse o general McKenzie.

As tensões estavam altas perto do aniversário da morte do general Suleimani no Iraque, onde o governo Trump disse que ele estava planejando ataques às forças americanas. O Irã respondeu com ataques de mísseis contra bases no Iraque onde estavam as tropas dos Estados Unidos. Ninguém foi morto e a crise imediata diminuiu, embora o Irã tenha dito que não vingou totalmente a morte do general Suleimani.

Mais recentemente, um importante cientista iraniano, Mohsen Fakhrizadeh, foi morto a leste de Teerã, em um ataque diurno que se acredita ter sido executado por operativos israelenses. Autoridades americanas e israelenses dizem que Fakhrizadeh era considerado a força motriz por trás do que eles descreveram como o programa secreto de armas nucleares do Irã.

O Irã respondeu este mês com a promulgação de uma lei ordenando o aumento imediato de seu enriquecimento de urânio para níveis mais próximos aos de combustível para armas. Antes do assassinato, havia evidências consideráveis ​​de que os iranianos estavam se escondendo, evitando provocações que poderiam dar a Trump o pretexto de atacar antes de deixar o cargo.

Os líderes do Irã deixaram claro que a sobrevivência do regime é seu objetivo número 1 e tomaram cuidado para não correr riscos que poderiam abalar suas esperanças de que um governo Biden suspendesse as sanções em troca de restaurar o acordo nuclear com os Estados Unidos.


Mas muitos especialistas militares temem que o assassinato possa confundir o cálculo em Teerã. “Os iranianos estarão em uma posição em que terão que retaliar”, disse o almirante William H. McRaven, ex-comandante do Comando de Operações Especiais dos militares, à ABC “This Week” dois dias após o assassinato. “Eles vão ter que salvar a face. E agora a questão é: como é essa retaliação? ”

“Os iranianos não querem entrar em guerra conosco”, continuou o almirante McRaven. “Não queremos entrar em guerra com o Irã. Portanto, todos precisam fazer o melhor que podem para diminuir a temperatura e tentar não colocar isso em um modo de escalada. ” Oficiais militares dos Estados Unidos dizem que pode haver um equilíbrio frágil. Como o vice-almirante Samuel Paparo , comandante da Quinta Frota da Marinha, com base no Bahrein, afirmou na semana passada na conferência de segurança regional Diálogo Manama : “Conseguimos uma dissuasão incômoda”.

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