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Por que a China teme a retirada dos EUA do Afeganistão?


Redução de tropas americanas pode reviver o Movimento Islâmico do Turquestão Oriental e sua latente insurgência uigur em Xinjiang

Por FM SHAKIL


A retirada das tropas americanas do Afeganistão e a possível retomada de pelo menos parcial do poder pelo Taleban em Cabul terão implicações de longo alcance para a China e o Paquistão, ambos os quais pretendem desempenhar papéis importantes no futuro do país no pós-guerra.

A China endossou publicamente o plano dos Estados Unidos, que terá 2.500 dos 4.500 soldados retirados até meados de janeiro e todos os soldados até meados do ano, mas advertiu que uma saída desorganizada dos EUA pode abrir caminho para que militantes restabeleçam o Afeganistão como um viveiro regional do terror islâmico. Em novembro passado, o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Zhao Lijian, instou os Estados Unidos a retirarem suas tropas do Afeganistão de maneira "ordeira e responsável".

Esse comentário oficial falou às preocupações dos chineses de que o Afeganistão, que compartilha uma fronteira terrestre com a província chinesa de Xinjiang, poderia se tornar um terreno fértil para militantes muçulmanos uigures.

A China costuma apontar para o Movimento Islâmico do Turquestão Oriental (ETIM), também conhecido como Movimento Islâmico do Turquestão, para justificar sua dura repressão aos uigures em Xinjiang. ETIM é um grupo extremista islâmico fundado por jihadistas uigur no oeste da China que busca criar um estado independente do Turquestão Oriental para substituir o Xinjiang da China.

Em dezembro, a Direção Nacional de Segurança do Afeganistão encerrou uma quadrilha de espionagem chinesa e deteve pelo menos 10 cidadãos chineses sob acusações de espionagem, segundo reportagens citando o chefe da diretoria, Ahmad Zia Saraj. Relatórios disseram que o governo afegão acreditava que os espiões chineses estavam tentando criar um módulo falso (ETIM) no Afeganistão para prender agentes reais do ETIM.


Os chineses foram autorizados a voar de volta à China, supostamente sob pressão de Pequim. A China tem pelo menos uma causa histórica para se preocupar. Logo após os ataques terroristas de 11 de setembro de 2001, China, União Europeia, EUA, Reino Unido, ONU e outros estados designaram a ETIM como uma organização terrorista devido à sua associação com a Al Qaeda.

A China afirmou que a ETIM cometeu mais de 200 atos de terrorismo entre 1990-2001, resultando em 162 mortes e 440 feridos. Entre eles, uma série de ataques antes das Olimpíadas de Pequim em 2008, incluindo um ataque a tropas paramilitares em Kashgar que matou 17 oficiais.

Pessoas protestam em um comício uigur em 5 de fevereiro em frente à Missão dos EUA nas Nações Unidas para encorajar o Departamento de Estado dos EUA a defender a liberdade da população uigur muçulmana na província chinesa de Xinjiang. Foto: AFPOs Estados Unidos capturaram 22 insurgentes uigures ligados ao ETIM no Afeganistão em 2006, com informações de que tinham ligações com a Al Qaeda. Eles foram presos na Baía de Guantánamo, Cuba, mas posteriormente liberados após serem considerados como nunca tendo sido combatentes inimigos dos Estados Unidos.

Em vez de mandá-los de volta à China, eles foram autorizados a permanecer nos Estados Unidos devido ao fraco histórico de direitos humanos da China.

Mas em novembro, o governo Donald Trump removeu o ETIM da lista de terroristas da América, com o secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, dizendo que não havia “nenhuma evidência confiável” de que o grupo ainda existe.

Isso provocou uma forte repreensão de Pequim, que expressou sua "forte insatisfação e firme oposição à decisão dos EUA".

Mushahid Hussain Syed, senador da Liga Muçulmana do Paquistão-Nawaz, disse ao Asia Times que não há mais uma "insurgência uigur" per se, e que os remanescentes do ETIM agora estão baseados principalmente na região de Badakhshan, no Afeganistão, na fronteira com a China.

“Uma vez que a China tem se envolvido com o Taleban afegão diplomaticamente desde 2014, a ameaça do Taleban apoiar o ETIM é remota”, afirmou. “O acordo de paz mediado pelos EUA proíbe o uso do território afegão contra qualquer outro país.

“[Mas] com a remoção oficial do rótulo de terror do ETIM pelos EUA ... há o perigo de alguns elementos hawkish em Washington e seus aliados regionais, como a Índia, usar o ETIM para desestabilizar a China”, disse Mushahid.

Ele disse que qualquer ameaça de jogar a "carta de Xinjiang" provavelmente não viria do Taleban afegão, mas poderia ser jogada pelos EUA e pela Índia como parte de sua estratégia de "Nova Guerra Fria" para "conter a China".

A China nunca enfrentou os atores não estatais que durante anos fomentaram a agitação étnica de Xinjiang. A resposta punitiva de Pequim, incluindo a criação do que a China chama de “campos vocacionais” que agora abrigam mais de um milhão de uigures, sem dúvida acrescentou combustível aos incêndios dos insurgentes uigures.

A polícia patrulha enquanto os muçulmanos deixam a mesquita Id Kah após a oração matinal no Eid al-Fitr, na cidade velha de Kashgar, na região autônoma uigur de Xinjiang. Foto: AFP / Johannes EiseleNos últimos meses, os EUA aumentaram as críticas aos supostos maus tratos da China aos uigures de Xinjiang. A ONU e a UE também protestaram contra os campos, que supostamente quase destruíram um pacto de investimento UE-China recentemente assinado com base em direitos. A questão do campo uigur deve aparecer nos debates dos Estados da UE sobre a ratificação do pacto.

O Paquistão, que assumiu a situação de outras minorias muçulmanas perseguidas, incluindo não menos os palestinos, permaneceu notavelmente mudo com os crescentes maus tratos da China aos uigures de língua turca. O maior apoiador externo dos uigures é a Turquia, com a qual o Paquistão tem laços cada vez mais estreitos.

Os uigures provavelmente também se beneficiariam de uma mudança no status quo político no Afeganistão, especialmente se o Taleban fosse devolvido a uma posição de poder político em um acordo negociado com o governo do presidente Ashraf Ghani, alinhado aos EUA. O Taleban afegão foi a principal fonte de armas e outros equipamentos para militantes uigur de 1996 a 2001, período em que o grupo fundamentalista islâmico ocupou o último poder no Afeganistão.

O Talibã equipou e treinou o ETIM, bem como o Movimento Islâmico do Uzbequistão (IMU), que então desempenhou um papel importante na escalada das tensões na região. Então, Cabul estabeleceu campos de treinamento onde os separatistas uigures treinavam para lutar contra o Exército de Libertação do Povo (ELP) na China, onde em ocasiões o Taleban até enviava suas próprias forças para lutar ao lado dos insurgentes uigur.

Avançando até o presente, relatos da mídia revelaram que forças do Taleban acompanhadas por militantes uigures ocuparam recentemente uma grande área da zona rural de Badakhshan, uma província do nordeste do Afeganistão que compartilha uma fronteira de 90 quilômetros com Xinjiang, na China.

Estima-se que 200 combatentes estrangeiros estiveram ativos na batalha de Badakhshan em 2019, que supostamente incluía uigures da China e cidadãos uzbeques e tajiques. Eles derrotaram as forças do governo afegão e capturaram um grande território que faz fronteira com a China, Paquistão e Tajiquistão.

Relatórios sugerem que Pequim e Islamabad já forjaram um “acordo de compartilhamento de inteligência” para manter o controle sobre o país dilacerado pela guerra que entra em uma fase de transição que poderia restaurar o poder do Taleban. O governo do presidente Ghani está atualmente em negociações de paz lentas com o Taleban em Doha, no Catar.

Um líder talibã que era membro de uma delegação que se reuniu com autoridades chinesas em Pequim em 2019 disse ao Asia Times que o que mais irrita Pequim é a percepção de que, se o processo de paz terminar com uma nota positiva e o Taleban retomar o poder político, a insurgência uigur poderia ganhar um novo sopro de vida.

“Pequim quer garantias da liderança do Taleban de que, se assumirem as rédeas em Cabul, não farão o que fizeram no passado”, disse ele.

Ele disse que Pequim abordou a liderança do Taleban, com o apoio do Paquistão, duas vezes em 2019 para estabelecer as bases para uma futura colaboração em antecipação à mudança política em Cabul, após a retirada das tropas dos EUA após 19 anos no país.

O Paquistão facilitou algumas reuniões de importantes líderes do Taleban com funcionários do Ministério das Relações Exteriores da China, disse ele. Nessas reuniões, a China aparentemente sublinhou a necessidade de medidas firmes de contraterrorismo como pré-condição para que o apoio chinês ao Talibã retome um papel político.

Dias depois que o presidente Trump cancelou um processo de paz anterior com o grupo insurgente em 7 de setembro de 2019, uma delegação de nove membros do Taleban viajou a Pequim para se encontrar com o representante especial da China para o Afeganistão, Deng Xijun.

Outra delegação do Taleban visitou a China em junho de 2019 e supostamente teve discussões detalhadas com líderes chineses sobre um diálogo intra-afegão. Na época, Pequim favorecia o processo de paz liderado pelos Estados Unidos. Os EUA firmaram um pacto inicial com o Taleban em fevereiro do ano passado, que abriu caminho para a retirada das tropas americanas.

Mas a névoa da guerra está sendo nublada pela geopolítica, incluindo relatos ainda não confirmados de que a Rússia pagou recompensas aos combatentes do Taleban para matar soldados americanos. Uma reportagem da CNN de 31 de dezembro, supostamente citando a inteligência dos EUA, afirmou que a China também buscou pagar recompensas aos militantes afegãos para matar as forças americanas.

O Asia Times não conseguiu confirmar o relatório de forma independente. Na verdade, há indicadores contrários de que a China está trabalhando mais estreitamente com as forças do estado de Ghani do que com o Taleban.

O Departamento de Defesa dos Estados Unidos, em um relatório apresentado ao Senado em janeiro do ano passado, revelou que a China transformou sua relação econômica e comercial com o Afeganistão em compromissos “políticos e militares”.

Relatos da mídia sugeriram em 2018 que a China estava tentando construir uma base militar em Badakhshan. Relatórios da época revelaram que o Ministério da Defesa do Afeganistão esperava uma delegação de especialistas chineses para discutir a localização e questões técnicas para estabelecer tal base. O status atual da base proposta não é claro.

O relatório do Departamento de Defesa dos EUA revelou que a China integrou o Afeganistão em um novo aparato de segurança multilateral, conhecido como Mecanismo Quadrilateral de Cooperação e Coordenação, que promove atividades comerciais e contraterroristas conjuntas entre Afeganistão, Paquistão, Tajiquistão e China.

“A China está preocupada principalmente com o trânsito dos militantes uigur através do Corredor Wakhan do Afeganistão, que faz fronteira com a província chinesa de Xinjiang, acreditando que a estabilidade regional melhorará seu acesso aos mercados comerciais, enfraquecerá a influência regional ocidental e contrabalançará o papel da Índia e a expansão estratégica na região. A China está tentando se envolver mais nas negociações intra-afegãs ”, disse o relatório.

Nishank Motwani, vice-diretor da Unidade de Pesquisa e Avaliação do Afeganistão com sede em Cabul, disse em uma entrevista que a retirada das tropas americanas inevitavelmente abrirá um vácuo de poder e segurança que provavelmente será preenchido por grupos militantes e fanáticos pró-Talibã.

Ele disse que o Taleban não concorda com Pequim em suas políticas repressivas em relação aos muçulmanos uigures em Xinjiang. Ele observou que, embora a capacidade de ataque transfronteiriço do ETIM fosse atualmente fraca, isso poderia mudar rapidamente se o Taleban retomasse o poder, mesmo que parcialmente, em Cabul.


Asia Times

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