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Porque as tensões entre a China e a Índia não vão transbordar



Como as principais potências emergentes do século XXI, os dois países têm muito a ganhar com acomodação e colaboração. A liderança de ambos os lados pode ajudar, concentrando-se nos ganhos de longo prazo com um espírito de troca.


As relações China-Índia parecem estar em seu ponto mais baixo em décadas. Para evitar o risco de escalada, pode ser do interesse de ambas as nações buscar maneiras de melhorar um relacionamento que é ao mesmo tempo um dos mais importantes e perigosos do mundo. Em junho de 2020, soldados chineses e indianos se enfrentaram na área disputada em sua fronteira oeste conhecida como Vale do Rio Galwan. Embora não seja publicamente admitido por nenhum dos lados (presumivelmente, por medo de repercussões políticas internas na Índia), acredita-se que a China tenha assumido o controle de pelo menos vinte milhas quadradas de território controlado pela Índia após o incidente. Implicitamente, isso é reconhecido pela Índia, que fez repetidos pedidos à China para recuar suas tropas para a Linha de Controle Real (LOAC) que precedeu o incidente. Não houve nenhum progresso desde então, apesar de oito rodadas de negociações de nível militar a militar no local disputado. Posteriormente, a Índia impôs sanções econômicas à China, levando à perda de contratos no valor de vários bilhões de dólares, novamente sem sucesso. A provocação imediata para o incidente foi a construção de uma estrada secundária para o LOAC na Índia em 2019. A China havia se queixado à Índia em maio que aumentava a probabilidade de um rápido envio de tropas contra a China. A Índia ignorou a reclamação sugerindo que tinha o direito de construir infraestrutura no território sob seu controle, mesmo que contestado. Um mês depois, a China enviou tropas para a área disputada e a Índia respondeu enviando suas tropas para a área. Houve baixas de ambos os lados, marcando uma mudança em relação às décadas de entendimento mútuo entre os dois países de que eles não usariam armas de fogo ou matariam o pessoal do outro lado.


Uma situação igualmente tensa havia sido criada na região de Doklam em 2017, em uma área de disputa entre o Butão e a China e perto da fronteira com a Índia. Semelhante ao incidente de Ladakh, mas com papéis invertidos, a Índia interveio em nome do Butão enviando tropas para enfrentar as equipes de construção de estradas chinesas que trabalham na área. Em resposta, a China enviou tropas ao local disputado. Felizmente, a situação foi resolvida em um período de três meses, com acordos em nível de comandantes militares terrestres sobre o retorno aos locais anteriores de implantação. No entanto, a China retomou seu programa de construção de estradas em Doklam. O primeiro-ministro Narendra Modi e o presidente Xi Jinping subsequentemente realizaram reuniões em 2018, onde concordaram com um processo consultivo para resolver questões. Parece que a China e a Índia aprenderam de Doklam diferentes lições que aplicaram em Ladakh. A lição para a Índia foi que sua intervenção em Doklam não teve efeito de longo prazo na construção de estradas chinesas e que, portanto, deveria consolidar seu domínio sobre as terras disputadas sob seu controle rapidamente através da construção de estradas, posicionamento de tropas e outros meios. A lição para a China foi que a diferença de capacidade militar entre os dois países permite que ela tome medidas, como tomar território controlado pela Índia em Ladakh, que a Índia não pode tomar. Pode ser difícil encontrar um meio-termo. No cálculo estratégico da China, a posição da Índia é certamente a de uma potência em ascensão. Dado que a China está envolvida em uma luta profunda por paridade estratégica com os Estados Unidos , esperava relações estáveis ​​com a Índia, com base nos entendimentos Modi-Xi de 2018. Do ponto de vista da China, a Índia prejudicou o relacionamento ao declarar o território disputado de Ladakh como território da união da Índia em agosto de 2019 e suas atividades de construção de estradas em 2020.


Como resultado, o país deve fazer um movimento significativo para reparar o relacionamento. No entanto, a China acredita que, por motivos domésticos, a Índia não vai recuar em Ladakh. O ponto de vista da Índia é diferente. O rápido crescimento da China nas últimas décadas e suas capacidades militares superiores criam um relacionamento inerentemente desigual.


A China está disposta a acomodar a Índia em bases iguais em alguns casos, como a exploração conjunta de petróleo no Sudão e o estabelecimento do Novo Banco de Desenvolvimento. Mas há outros casos que mostram a relutância da China em acomodar a Índia, como a adesão permanente ao Conselho de Segurança e a adesão ao Grupo de Fornecedores Nucleares. A Belt and Road Initiative, uma importante iniciativa estratégica chinesa para desenvolver a infraestrutura de países parceiros, criou uma divisão profunda entre a China e a Índia. O BRI fez suas maiores apostas no Sul da Ásia, particularmente no Paquistão e no Sri Lanka, mas também no Nepal, Bangladesh e nas Maldivas. O Afeganistão também deve receber investimentos significativos do BRI.

A Índia está alarmada com essas atividades em sua zona de influência tradicional, algumas das quais, como estradas em território controlado pelo Paquistão que reivindica e portos no Sri Lanka, podem ser usadas para apoiar as necessidades de defesa da China. Parece claro que, ao contrário de Doklam, o confronto Ladakh entre a China e a Índia é baseado em diferenças estratégicas. A situação, portanto, continua repleta de riscos de escalada. No entanto, como as principais potências emergentes do século XXI, ambos os lados também têm muito a ganhar com a acomodação e a colaboração. A liderança de ambos os lados pode ajudar, concentrando-se nos ganhos de longo prazo com um espírito de troca.

Rafiq Dossani é diretor do RAND Center for Asia Pacific Policy, economista sênior da organização sem fins lucrativos e apartidária RAND Corporation e professor da Pardee RAND Graduate School.


The National Interest


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