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Se a China governasse o mundo


A China pode não ter ambições territoriais além de suas fronteiras históricas, mas parece interessada em exportar seu modelo autocrático


Por URBAN C. LEHNER

Um policial paramilitar gesticula sob um poste com câmeras de segurança, as bandeiras dos EUA e da China perto da Cidade Proibida antes da visita do presidente dos EUA, Donald Trump, a Pequim, China, em 8 de novembro de 2017. Foto: Agências.


Um dia, no final da década de 1990, tive a sorte de testemunhar um diálogo extraordinário em Pequim. Um grupo de estudantes da Universidade Tsinghua, em Harvard, na China, estava trocando pontos de vista com alguns empresários americanos muito experientes.

A certa altura, um dos americanos perguntou aos alunos sobre suas ambições para o país. Sem hesitar, sem emoção e em um inglês perfeito, um estudante respondeu que queria que a China fosse “o país mais poderoso do mundo”.

E o que, continuou o americano, igualmente sem emoção, "você gostaria que seu país fizesse com seu poder?" Essa pergunta deixou os alunos sem palavras.

Foi, talvez, um seguimento injusto. Afinal, eram estudantes, não estadistas. Eles não eram responsáveis ​​pelas políticas de seu país. Eles não teriam tido oportunidade de pensar sobre os usos do poder. O poder é bom por si mesmo, não é? Além disso, naquela época a China estava muito longe de ser o país mais poderoso do mundo.

Hoje está mais perto. Alguns acham que basicamente está lá. Em uma pesquisa da Pew Research com pessoas em 14 países desenvolvidos no ano passado , 48% disseram que a China é a potência econômica dominante no mundo. (O poder econômico dominante não é exatamente o mesmo do país mais poderoso do mundo, mas está próximo.) Apenas 35% escolheram os Estados Unidos.

Se não for o país mais poderoso do mundo, a China certamente é um candidato a esse título. Portanto, vale a pena fazer a pergunta novamente: como grande potência, se não a maior, que uso a China fará de seu poder?

Nos séculos passados, grandes potências colonizaram e governaram outras terras. Depois da Segunda Guerra Mundial, a União Soviética instalou governos de sua escolha na Europa Oriental e enviou tropas para esmagar as revoluções contra esses governos. Não há razão para pensar que a China seguirá qualquer um desses precedentes.


Um homem usa seu celular para tirar uma foto de uma tela grande que mostra o presidente da China, Xi Jinping, participando da sessão de abertura do Congresso Nacional do Povo (NPC) no Grande Salão do Povo em Pequim em 5 de março de 2021. Foto: AFP / Longarina

A China é, com certeza, ferozmente protetora de sua própria integridade territorial. Se Taiwan se declarasse independente, ninguém pode duvidar que a China invadiria sua "província renegada". Alguns temem que ela possa invadir, mesmo que Taiwan não declare independência .

Embora seja errado falar de uma Guerra Fria EUA-China - os dois países negociam e investem um no outro, além de competir - isso não impede uma guerra quente por Taiwan. Os EUA podem se ver forçados a defender Taiwan se a China invadir.

A China, entretanto, não parece ter ambições territoriais além de suas fronteiras históricas. Nem é como a União Soviética pós-Segunda Guerra Mundial, que estava ideologicamente comprometida em espalhar o comunismo a outros países e temia ter vizinhos hostis em sua fronteira ocidental.

Se a China tem um compromisso ideológico, esse compromisso é tanto para espalhar a autocracia como uma forma de governo quanto para o comunismo. A China trabalha de bom grado com governos autocráticos, mesmo aqueles particularmente desagradáveis ​​como o de Mianmar, após o recente golpe militar daquele país. A China não parece interessada em instalar tais governos, no entanto.

Nada disso significa que a superpotência China não tem ambições. Está, por exemplo, tentando usar as Nações Unidas para remodelar o ciberespaço. Ela se associou à Rússia em vários esforços para impor novas regras no ciberespaço. “É de tirar o fôlego, realmente”, escreve David Ignatius no Washington Post . “As nações que subverteram a Internet de forma mais agressiva agora querem policiá-la, estabelecendo seus próprios padrões.” Em um mundo com uma China dominante, então, informações e idéias não fluiriam tão livremente.

O mundo certamente terá que se acostumar com um grande poder com uma pele fina. Quando os governantes da China têm influência, eles punem as críticas. Quando o primeiro-ministro da Austrália pediu uma investigação independente das origens do coronavírus no ano passado, a China respondeu levantando barreiras às exportações australianas.

E a China está trabalhando para aumentar a influência que tem sobre outros países. Se sua estratégia industrial para 2025 for bem-sucedida, aumentará a dependência mundial da China para os principais produtos e materiais de alta tecnologia.

Se seu yuan digital se consolidar, mais comércio mundial será conduzido na moeda que a China controla. Sua Belt and Road Initiative também tem uma tendência de aumento de influência.


É muito cedo para prever que a China intervirá militarmente no exterior quando perceber que seus interesses estão ameaçados. A história sugere que é isso que as grandes potências fazem.

Os Estados Unidos sim, no Iraque e no Afeganistão, entre outros lugares. A preocupação da China com os terroristas uigures na província de Xinjiang vai parar na fronteira, por exemplo? Ou se terroristas uigures começassem a causar problemas reais na China, poderíamos ver os militares chineses perseguindo-os até a Ásia Central?

Em um discurso recente, o presidente chinês Xi Jinping expôs a visão de uma China interessada apenas na paz e na cooperação internacional. Ele prometeu que a China nunca buscará a hegemonia. Ele prometeu não interferir nos assuntos de outros países. Ele criticou os países não identificados por "mandar nos outros".

Ele se referia aos Estados Unidos, é claro. A queixa da China é que os EUA tentam impor seus valores - os direitos humanos, por exemplo - ao mundo. O que quer que Xi diga, é difícil acreditar que, se a China fosse o país mais poderoso do mundo, ela não tentaria exportar seus valores. Sabe-se que grandes potências fazem isso. É bom pregar a paz e a não interferência, mas o mundo julgará a China pelo que fizer, não pelo que Xi diz.

Como americano, naturalmente prefiro os valores do meu país. Eu não sou antichinês. Tenho um grande respeito pelo que a China conquistou. Tendo vivido em Hong Kong por nove anos e viajado ao continente com frequência, conheço e gosto de muitos chineses.

Ainda assim, acho que o mundo seria um lugar menos feliz se os valores do regime chinês de hoje vencessem.

Bloquear a ascensão da China não é realista; muitos países têm laços econômicos profundos com ela para recrutar uma brigada de contenção. A guerra seria desastrosa - para a China, os EUA e o mundo.

Mas se a ascensão da China parece inevitável, o declínio da América não é. Uma das chaves para manter a paz no futuro será curar os governantes da China do perigoso mal-entendido que é.

O mundo tem duas grandes potências, China e Estados Unidos, e provavelmente terá duas por algum tempo. O que a China faria se fosse a potência dominante do mundo ainda é uma questão teórica.

Asia Times - O ex-correspondente e editor do Wall Street Journal Asia, Urban Lehner, é editor emérito do DTN / The Progressive Farmer. Este artigo, publicado originalmente em 4 de maio por aquela organização de notícias e agora republicado pelo Asia Times com permissão, é © Copyright 2021 DTN / The Progressive Farmer. Todos os direitos reservados.

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