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The National Interest: As Forças Armadas dos EUA estão prontas para a 'guerra orbital'?



O comando levantou vários novos Deltas que realizarão diferentes tarefas para o novo ramo.

por Kris Osborn


AForça Espacial dos EUA do Pentágono lançou agora uma unidade especial encarregada de conduzir “ guerra orbital ”, um termo aparentemente emergente que denota novas formas de combate massivo além da atmosfera terrestre. 

A missão, atribuída a uma unidade chamada Space Delta 9 , foi levantada para conduzir vigilância espacial e até mesmo lançar ataques espaciais quando necessário.  “A missão do Delta 9 é preparar, apresentar e proteger as forças designadas e anexadas com o propósito de conduzir operações de proteção e defesa e fornecer às autoridades de decisão nacionais opções de resposta para deter e, quando necessário, derrotar as ameaças orbitais”, uma Força Espacial dos EUA relatório diz. 

A função do Delta 9 foi anunciada em um tweet do Comando de Operações Espaciais, de acordo com um relatório do  The Drive . Curiosamente, a unidade Delta 9 tem a tarefa de supervisionar as operações do novo e secreto mini ônibus espacial X-37B do Pentágono .  Os conceitos de operações para guerra orbital trazem muitas possibilidades interessantes à mente, muitas das quais estão agora à beira da funcionalidade operacional ou pelo menos em estágios muito maduros de desenvolvimento. Certamente, o termo se refere ao acréscimo e manutenção de um campo crescente de satélites, incluindo sistemas de órbita terrestre baixa e média que agora estão sendo construídos pelos desenvolvedores de armas da Força Aérea e Espacial em um ritmo de operações muito alto.


Esses próprios satélites precisarão ser vigiados e, talvez acima de tudo, protegidos e reforçados contra tipos de armas anti-satélite de rápida evolução, incluindo vários sistemas russos e chineses já funcionais. O número de satélites pode ser multiplicado, seus datalinks podem ser fortalecidos com novas tecnologias de segurança e os próprios satélites podem estar armados com foguetes, novos sensores ou mesmo armas a laser.  Lasers já estão sendo desenvolvidos para a guerra espacial, como evidenciado pelo atual “escalonamento de potência” do laser em andamento com a Agência de Defesa de Mísseis, a Marinha e vários parceiros da indústria. Uma aplicação possível, conforme descrito ao The National Interest por um oficial do Pentágono, poderia envolver o uso de sistemas de laser de longo alcance, lançados por navio ou terra, fortes o suficiente para viajar para o espaço e incinerar mísseis inimigos, mísseis balísticos intercontinentais (ICBMs) ou satélites. Embora nenhum programa específico tenha sido anunciado até agora, é preciso pouca imaginação para imaginar um momento em que os próprios satélites dispararão interceptores a laser para se defender contra mísseis inimigos que viajam no espaço. 

A atmosfera e o espaço são altamente propícios ao uso de armas a laser, já que as condições fora da atmosfera terrestre criam menos atenuação do feixe que pode enfraquecer ou interferir na força dos feixes de laser.  Os satélites podem ser armados com foguetes de ataque? Armas hipersônicas? Matar interceptores de veículos para rastrear, discernir e destruir ICBMs? Ou até mesmo lançar algum tipo de drone espacial ou sistema não tripulado para vigilância ou ataques? Tudo isso pode, dado o ritmo de desenvolvimento tecnológico em curso, se tornar possível nos próximos anos. A questão urgente é simplesmente quando? 

Kris Osborn é o editor de defesa do  National Interest . Osborn serviu anteriormente no Pentágono como Especialista Altamente Qualificado no Escritório do Secretário Assistente do Exército - Aquisição, Logística e Tecnologia. Osborn também trabalhou como âncora e especialista militar no ar em redes nacionais de TV. Ele apareceu como um especialista militar convidado na Fox News, MSNBC, The Military Channel e The History Channel. Ele também tem mestrado em Literatura Comparada pela Columbia University. Imagem: Reuters

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